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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Tratamientos para aliviar los síntomas del síndrome del ovario poliquístico (PCOS por sus siglas en inglés)

Cambios en el estilo de vida

En muchos casos, la primera medida que recomiendan los médicos a las mujeres con PCOS es que realicen cambios específicos en su estilo de vida, como llevar una dieta con menos calorías, adelgazar y realizar más actividad física.1,2

Adelgazar y hacer más actividad física puede minimizar muchos de los síntomas del PCOS y las afecciones relacionadas. Incluso una pérdida de peso del 5% puede mejorar muchos síntomas del PCOS.3

  • La pérdida de peso puede restablecer la ovulación y hacer que los ciclos menstruales sean más normales, lo que mejora las probabilidades de lograr un embarazo.1,4
  • Adelgazar reduce el riesgo de desarrollar diabetes y disminuye los niveles de colesterol.1,5
  • En muchas mujeres, adelgazar reduce síntomas como el crecimiento excesivo de vello y el acné.1,6
  • La actividad física puede reducir la depresión asociada con el PCOS.7

No hay un único plan de actividad física o dieta que sea más efectivo que otros para ayudar a las mujeres con PCOS. Hable con su médico para diseñar el plan más adecuado para usted.

Anticonceptivos orales

También llamadas píldoras anticonceptivas o "la píldora", los anticonceptivos hormonales se pueden usar para el tratamientos a largo plazo de mujeres con PCOS que no desean quedar embarazadas1 y, de hecho, son el tratamiento principal para estas mujeres. Las píldoras anticonceptivas contienen una combinación de estrógeno y progestina. En las mujeres con PCOS, estas hormonas:1

  • Tornan más regulares los períodos menstruales
  • Reducen el nivel de andrógenos producidos por los ovarios, lo que reduce la actividad de los andrógenos
  • Ayuda a eliminar el acné y a reducir el crecimiento excesivo de vello

Los anticonceptivos orales también pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar determinados tipos de cáncer.8 No hay un anticonceptivo oral que sea mejor para las mujeres con PCOS, pero los que son menos androgénicos son más efectivos para tratar los síntomas del PCOS.9 Tenga en cuenta que los anticonceptivos orales, al igual que todos los medicamentos, se asocian con cierto grado de riesgo de efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser graves. Discuta con su médico sobre todos los posibles efectos secundarios antes de tomar una decisión definitiva sobre un tratamiento.

Agentes sensibilizadores de insulina

Este tipo de medicamentos hace que el organismo responda más a la insulina y mantiene más estables los niveles de glucosa.1,10 En las mujeres con PCOS, estos medicamentos pueden ayudar a:

  • Eliminar el acné y reducir el crecimiento de vello
  • Adelgazar con más facilidad
  • Bajar el colesterol
  • Tornar más regulares los períodos menstruales
  • Reducir levemente la infertilidad asociada con el PCOS11

Luego de tomar estos medicamentos durante cuatro a seis meses, las mujeres con PCOS pueden comenzar a ovular naturalmente.12

La Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos no ha aprobado los agentes sensibilizadores de insulina, como la metformina, específicamente para tratar el PCOS. Aun así, el médico podría utilizar estos medicamentos para tratar sus síntomas. Consulte a su médico sobre cualquier inquietud que tenga sobre estos medicamentos.13

Antiandrógenos

Estos medicamentos evitan que el organismo produzca andrógenos o limitan la actividad o los efectos de estas hormonas. En las mujeres con PCOS, los antiandrógenos pueden:

  • Disminuir los niveles de andrógenos
  • Reducir el crecimiento excesivo de vello
  • Ayudar a eliminar el acné

Dado que los antiandrógenos pueden provocar defectos de nacimiento, con frecuencia se toman junto con anticonceptivos orales para evitar un embarazo.14 Asegúrese de hablar con su médico sobre los riesgos de estos tratamientos, en especial si desea quedar embarazada.

Al igual que los agentes sensibilizadores de insulina, los antiandrógenos no fueron aprobados por la FDA para el tratamiento del PCOS. Por el momento se desconoce cuál es el mejor tipo de antiandrógenos para tratar los síntomas del PCOS.

Remover u ocultar el vello no deseado

Hay muchas maneras de remover el vello excesivo o no deseado o de ocultarlo sin removerlo. Las mujeres con PCOS pueden utilizar los métodos que figuran abajo en vez de, o en combinación con, otros enfoques:13

  • La aplicación diaria de una crema de eflornitina ralentiza el crecimiento del vello, en especial en el rostro. Este fármaco bloquea una enzima necesaria para el crecimiento del vello. Sin embargo, si deja de usar la crema, el vello vuelve a crecer, por lo que debe hablar con su médico sobre un plan de tratamiento a largo plazo.
    • La eflornitina ha sido aprobada por la FDA para el tratamiento del vello facial no deseado, pero no se han publicado estudios sobre su uso específico en mujeres con PCOS.13
    • Las mujeres embarazadas no deberían usar esta crema. Antes de usarla, en especial si desea quedar embarazada, consulte a su médico sobre los riesgos y beneficios.15
  • Algunos de los métodos más comunes para remover u ocultar el vello no deseado son afeitarse, decolorarse, arrancar con pinza, depilarse con cera o utilizar cremas depilatorias (que disuelven el vello). Algunos de estos métodos, como afeitarse o arrancar con pinza, se asocian con irritación de la piel y crecimiento del vello hacia adentro.
  • Otras opciones son la remoción del vello mediante electrólisis y láser, pero con frecuencia son caras y pueden requerir múltiples sesiones.1 La electrólisis utiliza una corriente eléctrica que se aplica a cada folículo piloso para destruir la raíz. La remoción con láser implica dirigir un rayo láser a cada folículo piloso para destruir la raíz.

Tratamientos para el acné

Para tratar el acné pueden usarse retinoides, agentes antibacterianos y antibióticos. Estos productos pueden estar disponibles en forma de píldoras, cremas o geles. Los tratamientos específicos dependen de la gravedad del acné y de cuánto tiempo ha estado visible. Dado que los retinoides pueden causar defectos de nacimiento, no debe usarlos si desea quedar embarazada.1


  1. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2011). Polycystic ovary syndrome. Obtenido el 10 de mayo de 2012 de http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq121.pdf?dmc=1&ts=20120510T1116545699 Inglés Content Políticas del Sitio Web externo (PDF - 273 KB) [arriba]
  2. Moran, L. J., Pasquali, R., Teede, H. J., Hoeger, K. M., & Norman, R. J. (2009). Treatment of obesity in polycystic ovary syndrome: A position statement of the Androgen Excess and Polycystic Ovary Syndrome Society. Fertility and Sterility, 92, 1966-1982. [arriba]
  3. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2009). Polycystic ovary syndrome. Practice Bulletin 108. Washington, DC: Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) [arriba]
  4. Badawy, A., & Elnashar, A. (2011). Treatment options for polycystic ovary syndrome. International Journal of Women's Health, 3, 25–35. [arriba]
  5. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI por sus siglas en inglés) (2011). Aim for a healthy weight. Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.nhlbi.nih.gov/health/public/heart/obesity/lose_wt/index.htm Inglés Content [arriba]
  6. Moran, L. J., Hutchison, S. K., Norman, R. J., & Teede, H. J. (2011). Lifestyle changes in women with polycystic ovary syndrome. Cochrane Database of Systematic Reviews, 2, CD007506. [arriba]
  7. Lamb, J. D., Johnstone, E. B., Rousseau, J. A., Jones, C.L., Pasch, L. A., Cedars, M. I., et al. (2011). Physical activity in women with polycystic ovary syndrome: Prevalence, predictors, and positive health associations. American Journal of Obstetrics and Gynecology, 204, 352.e1–352.e6. [arriba]
  8. Instituto Nacional del Cáncer (NCI por sus siglas en inglés). (2006). Oral contraceptives and cancer risk: Questions and answers. Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Risk/oral-contraceptives#3 Inglés Content [arriba]
  9. Mathur, R., Levin, O., & Azziz, R. (2008). Use of ethinylestradiol/drospirenone combination in patients with the polycystic ovary syndrome. Journal of Therapeutics and Clinical Risk Management. 4(2). 487-492. [arriba]
  10. Centro Nacional para la Información Biotecnológica (NCBI por sus siglas en inglés), Biblioteca Nacional de Medicina (NLM por sus siglas en inglés), PubMed Health. (2011). Polycystic ovary syndrome. Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001408 [arriba]
  11. Legro, R.S., Barnhart, H.X., Schlaff, W.D., Carr, B.R., Diamond, M.P., Carson, S.A., et al. (2007). Clomiphene, metformin, or both for infertility in the polycystic ovary syndrome. New England Journal of Medicine, 356, 551-566. [arriba]
  12. Barbieri, R. L. (2003). Metformin for the treatment of polycystic ovary syndrome. Obstetrics and Gynecology, 101, 785–793. [arriba]
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  14. Martin, K. A., Chang, R. J., Ehrmann, D. A., Ibanez, L., Lobo, R. A., Rosenfield, R. L., et al. (2008). Evaluation and treatment of hirsutism in premenopausal women: An Endocrine Society clinical practice guideline. Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, 93, 1105-1120. [arriba]
  15. Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE.UU. (FDA por sus siglas en inglés) (2000). VANIQATM (eflornithine hydrochloride) cream, 13.9%. Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.accessdata.fda.gov/drugsatfda_docs/label/2000/21145lbl.pdf Inglés Content (PDF - 133 KB) [arriba]

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