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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Tratamientos para la infertilidad que resulta del síndrome del ovario poliquístico (PCOS por sus siglas en inglés)

En la mayoría de los casos, los problemas de fertilidad en las mujeres con PCOS resultan de la ausencia de ovulación (anovulación), pero la anovulación puede no ser la única razón de estos problemas. Antes de iniciar un tratamiento para la infertilidad relacionada posiblemente con el PCOS, asegúrese de que su médico descarte otras causas.1

Hay cambios en el estilo de vida, como adelgazar, que pueden disparar cambios en el cuerpo que facilitan la concepción en las mujeres con PCOS.2,3 Su médico puede recomendarle que intente adelgazar y realizar otros cambios en su estilo de vida antes de probar cualquier medicamento para ver si su fertilidad retorna y queda embarazada naturalmente. Las investigaciones muestran que los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a restablecer la ovulación y a mejorar las tasas de embarazo en las mujeres con PCOS.3,4 En un estudio realizado en 11 mujeres con PCOS que tenían disfunciones menstruales y perdieron más del 5% del peso inicial, nueve de ellas quedaron embarazadas o sus ciclos menstruales se tornaron más regulares.5

Si tiene infertilidad relacionada con el PCOS, su médico podría recetarle alguno de los siguientes medicamentos para ayudarla a quedar embarazada.

  • Clomifeno o citrato de clomifeno
    • Este es el tratamiento para la fertilidad más común en las mujeres con PCOS.1 El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) recomienda el clomifeno como el principal medicamento para pacientes con PCOS e infertilidad.
    • Indirectamente, el clomifeno hace que los óvulos maduren y se liberen.6
    • Las mujeres tratadas con clomifeno son más propensas a tener mellizos o trillizos que las mujeres que quedan embarazadas naturalmente. Una de cada 10 mujeres que conciben con la ayuda del clomifeno tendrá un embarazo múltiple, en general mellizos.7
  • Metformina
    • Si bien este fármaco sensibilizador de insulina suele usarse para tratar la diabetes, también puede usarse como medicamento adjunto para aumentar o regular la ovulación en las mujeres con PCOS.
    • La metformina puede usarse sola8 o junto con clomifeno, cuando el clomifeno solo no tiene éxito.2,3
    • La evidencia muestra que la metformina, tanto sola como en combinación con el clomifeno, aumenta la ovulación pero no aumenta la tasa de embarazos.9
    • La metformina no ha sido aprobada por la FDA para tratar la infertilidad relacionada con el PCOS.
  • Letrozol
    • Este medicamento disminuye de manera transitoria la producción de estrógeno y hace que el organismo produzca más hormona foliculoestimulante (FSH por sus siglas en inglés), una hormona necesaria para la ovulación.10
    • El letrozol es tan efectivo como el clomifeno para provocar la ovulación,11 pero todavía no se sabe si aumenta las tasas de embarazos y nacimientos vivos.10
    • El NICHD actualmente realiza estudios sobre la seguridad y la efectividad del letrozol en comparación con el clomifeno para tratar la infertilidad relacionada con el PCOS.
    • Estudios sobre el uso del letrozol en animales mostraron que provoca defectos de nacimiento si se usa durante el embarazo, pero no hay estudios sobre el uso de este fármaco en mujeres embarazadas.10,12

Si no queda embarazada con estos medicamentos de primera línea, el médico podría sugerirle alguno de los siguientes tratamientos:10,4

  • Gonadotropinas
    • Estas hormonas, que se administran en forma de inyecciones, provocan la ovulación.
    • Este tratamiento es costoso y conlleva mayor riesgo de embarazos múltiples que el tratamiento con clomifeno.4
    • Su médico puede tener que realizarle pruebas de laboratorio y de ultrasonido con frecuencia para observar la respuesta de su organismo al tratamiento.4
  • Incisión ovárica
    • Esta cirugía puede aumentar las probabilidades de que haya ovulación13 y puede ser una opción si los cambios en el estilo de vida y los medicamentos no tuvieron éxito.
    • En la incisión ovárica, el cirujano realiza un pequeño corte en el abdomen e inserta una herramienta larga y fina llamada laparoscopio. Luego, utiliza una aguja con corriente eléctrica para perforar y destruir una pequeña parte del ovario. La cirugía disminuye los niveles de andrógenos, lo que mejora la ovulación.
    • Esta cirugía puede ser menos costosa que el tratamiento con gonadotropinas14 y no parecería aumentar el riesgo de embarazos múltiples.15 Sin embargo, conlleva el riesgo de que se formen cicatrices en los ovarios.8
    • No todas las asociaciones profesionales recomiendan este tratamiento. No está claro si el proceso es más efectivo que los medicamentos para tratar la infertilidad relacionada con el PCOS.

Si no queda embarazada con los tratamientos mencionados arriba, el médico podría sugerirle recurrir a la fertilización in vitro (IVF por sus siglas en inglés).16 En este procedimiento, se coloca esperma y un óvulo en una placa fuera del cuerpo, donde se produce la fertilización. Luego, el médico coloca el óvulo fertilizado en el útero. La IVF puede ofrecer a las mujeres con PCOS la mayor probabilidad de quedar embarazadas y puede darles a los médicos más control sobre el riesgo de embarazos múltiples. Pero puede ser costosa y que el seguro de salud no la cubra.12


  1. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2011). Frequently asked questions about infertility. Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.reproductivefacts.org/awards/index.aspx?id=3012 Inglés Content Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  2. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2011). Polycystic ovary syndrome. Obtenido el 10 de mayo de 2012 de http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq121.pdf?dmc=1&ts=20120510T1116545699 Inglés Content Políticas del Sitio Web externo (PDF - 273 KB) [arriba]
  3. Moran, L. J., Pasquali, R., Teede, H. J., Hoeger, K. M., & Norman, R. J. (2009). Treatment of obesity in polycystic ovary syndrome: A position statement of the Androgen Excess and Polycystic Ovary Syndrome Society. Fertility and Sterility, 92, 1966-1982. [arriba]
  4. Legro, R. S. (2007). Pregnancy considerations in women with polycystic ovary syndrome. Clinical Obstetrics and Gynecology, 50, 295-304. [arriba]
  5. Kiddy, D.S., Hamilton-Fairley, D., Bush, A., Short, F., Anyaoku, V., Reed, M.J., et al. (1992). Improvement in endocrine and ovarian function during dietary treatment of obese women with polycystic ovary syndrome. Clinical Endocrinology (Oxford), 36, 105-111. [arriba]
  6. Instituto Nacional del Cáncer (NCI por su siglas en inglés) (2006). Oral contraceptives and cancer risk: Questions and answers. Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Risk/oral-contraceptives#3 Inglés Content [arriba]
  7. Goodarzi, M. O., Dumesic, D. A., Chazenbalk, G., & Azziz, R. (2011). Polycystic ovary syndrome: Etiology, pathogenesis and diagnosis. Nature Reviews Endocrinology, 7, 219–231. [arriba]
  8. Johnson, N. (2011). Metformin is a reasonable first-line treatment option for non-obese women with infertility related to anovulatory polycystic ovary syndrome—A meta-analysis of randomised trials. Australian and New Zealand Journal of Obstetrics & Gynaecology, 51, 125–129. [arriba]
  9. Vause, T. D., Cheung, A. P., Sierra, S., Claman, P., Graham, J., Guillemin, J. A., et al.; Society of Obstetricians and Gynecologists of Canada (2010). Ovulation induction in polycystic ovary syndrome. Journal of Obstetrics and Gynaecology Canada, 32, 495–502. [arriba]
  10. Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE.UU. (FDA por sus siglas en inglés) (2000). VANIQATM (eflornithine hydrochloride) cream, 13.9%. Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.accessdata.fda.gov/drugsatfda_docs/label/2000/21145lbl.pdf Inglés Content (PDF - 133 KB) [arriba]
  11. He, D., & Jiang, F. (2011). Meta-analysis of letrozole versus clomiphene citrate in polycystic ovary syndrome. Reproductive Biomedicine Online, 23, 91–96. [arriba]
  12. BFDA. (2010). Femara (letrozole) tablets: Highlights of prescribing information. Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.accessdata.fda.gov/drugsatfda_docs/label/2010/020726s019lbl.pdf (PDF - 456 KB) [arriba]
  13. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2008). Patient fact sheet: Ovarian drilling for infertility. Birmingham, AL. Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.asrm.org/uploadedFiles/ASRM_Content/Resources/Patient_Resources/Fact_Sheets_and_Info_Booklets/OvarianDrilling.pdf Inglés Content Políticas del Sitio Web externo (PDF - 214 KB) [arriba]
  14. Flyckt, R. L., & Goldberg, J. M. (2011). Laparoscopic ovarian drilling for clomiphene-resistant polycystic ovary syndrome. Seminars in Reproductive Medicine, 29, 138–146. [arriba]
  15. Fernandez, H., Morin-Surruca, M., Torre, A., Faivre, E., Deffieux, X., & Gervaise, A. (2011). Ovarian drilling for surgical treatment of polycystic ovary syndrome: A comprehensive review. Reproductive Biomedicine Online, 22, 556-568. [arriba]
  16. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2008). Assisted reproductive technologies: A guide for patients. Birmingham, AL: Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.reproductivefacts.org/uploadedFiles/ASRM_Content/Resources/Patient_Resources/Fact_Sheets_and_Info_Booklets/ART.pdf Inglés Content Políticas del Sitio Web externo (PDF - 2,12 MB) [arriba]

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