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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Hay enfermedades o trastornos asociados con el Síndrome del ovario poliquístico (PCOS por sus siglas en inglés)?

Las mujeres con PCOS corren más riesgo de desarrollar otros problemas de salud, algunos de ellos graves. Estos problemas, si bien son comunes en las mujeres con el PCOS, no se consideran síntomas de esta enfermedad. Los médicos suelen tratar las enfermedades asociadas además del PCOS. A continuación se describen algunas afecciones que suelen asociarse con el PCOS.

Resistencia a la insulina

Síndrome metabólico

Diabetes tipo 2

Obesidad

Enfermedad cardíaca y presión arterial alta (enfermedad cardiovascular)

Apnea del sueño obstructiva

Trastornos del estado de ánimo.

Inflamación

Resistencia a la insulina

La insulina es una hormona que ayuda a que el azúcar (también llamada glucosa) pase del torrente sanguíneo a las células para que la utilicen como energía. La glucosa en la sangre es la principal fuente de combustible del organismo. Cuando las células no responden a la insulina, aumenta el nivel de azúcar en la sangre. Además, el nivel de insulina sube a medida que el cuerpo produce más y más para tratar de que la glucosa llegue a la sangre.

Los niveles de insulina altos pueden aumentar el apetito y provocar un aumento de peso.1 Además:

  • Demasiada glucosa e insulina en la sangre pueden provocar enfermedades graves, incluidos el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2.
  • Un síntoma del PCOS, llamado acantosis nigricans, en el que aparecen parches de piel gruesa, oscura y aterciopelada, se asocia con la resistencia a la insulina.1
  • Demasiada insulina aumenta la cantidad de andrógenos que producen los ovarios.2 Tener niveles de andrógenos demasiado altos es lo que causa muchos de los síntomas del PCOS.
  • Entre el 50% y el 70% de las mujeres con PCOS tiene resistencia a la insulina.3

Síndrome metabólico

Este síndrome ocurre cuando el organismo no logra equilibrar todas las sustancias químicas y los procesos que necesita para crear y usar energía. Sus características incluyen resistencia a la insulina, niveles altos de azúcar en la sangre, obesidad, colesterol alto y presión arterial alta.

  • El síndrome metabólico aumenta el riesgo de desarrollar diabetes y enfermedades cardíacas.
  • La resistencia a la insulina aumenta la producción de andrógenos.
  • Aproximadamente una de cada tres mujeres con PCOS también tiene el síndrome metabólico.1

Diabetes tipo 2

En las personas con diabetes, el organismo dejó de producir insulina o no la utiliza de manera correcta. Como consecuencia, aumentan los niveles de glucosa en la sangre pero las células no reciben la glucosa que necesitan para obtener energía. Si los niveles de glucosa en la sangre son altos durante períodos prolongados o de forma regular, esta enfermedad se llama diabetes.

  • Si no se controla, la diabetes puede provocar daños graves en los riñones, ceguera, daño en los nervios y pérdida de audición.4
  • La diabetes tipo 2 también aumenta el riesgo de tener enfermedades cardíacas y presión arterial alta.
  • Más del 50% de las mujeres con PCOS tiene diabetes tipo 2 o prediabetes (tolerancia a la alterada) antes de cumplir los 40 años.5

Obesidad

La obesidad es una enfermedad en la que el cuerpo almacena más grasa de la que es saludable de acuerdo a la altura y el tipo de cuerpo de la persona. En las mujeres con PCOS, la obesidad puede ser el resultado de un desequilibrio hormonal, mayor deposición de grasa debido a los altos niveles de insulina, una disfunción metabólica (problemas con cómo el cuerpo almacena y usa la energía) o una combinación de estos factores.

  • La obesidad puede provocar problemas de salud graves, incluida la diabetes, las enfermedades cardíacas y la presión arterial alta.
  • Hasta el 80% de las mujeres con PCOS padece obesidad.1

Enfermedad cardíaca y presión arterial alta (enfermedad cardiovascular)

Las enfermedades cardiovasculares incluyen diversas afecciones:

  • Enfermedad de las arterias coronarias
    • Esto es el estrechamiento o la obstrucción de las arterias coronarias, los vasos sanguíneos que suministran sangre al corazón.
    • La enfermedad de las arterias coronarias puede provocar un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca o ritmo cardíaco irregular, también llamado arritmia.6
  • Arteriosclerosis o endurecimiento de las arterias.
    • Las mujeres con PCOS tienen niveles altos de lipoproteína de baja densidad (LDL por sus siglas en inglés), a veces llamadas colesterol "malo" y niveles bajos de lipoproteína de alta densidad (HDL por sus siglas en inglés), a veces llamadas colesterol "bueno". Ambos problemas se relacionan con la arteriosclerosis.2
  • Presión arterial alta
    • Las mujeres con PCOS corren más riesgo de tener presión arterial alta.7
    • La presión arterial alta puede aumentar el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Durante un accidente cerebrovascular, los vasos sanguíneos que transportan sangre al cerebro se obstruyen o se rompen, por lo que las células del cerebro no reciben oxígeno y otros elementos esenciales. Los accidentes cerebrovasculares pueden provocar discapacidades graves e incluso la muerte.8
  • Cardiomiopatía
    • En esta enfermedad, el músculo cardíaco se vuelve más grande, grueso y duro, lo que le dificulta bombear sangre al organismo.9

Hay varios factores relacionados con el PCOS, incluida la resistencia a la insulina, el síndrome metabólico y la obesidad, que aumentan el riesgo de una mujer de tener una enfermedad cardiovascular.1

En los Estados Unidos, las enfermedades cardíacas son la principal causa de muerte en las mujeres5 y varios estudios determinaron que las mujeres con PCOS corren más riesgo de tener enfermedades cardiovasculares.10 Los médicos deben examinar a las pacientes con PCOS de manera regular para controlar el riesgo de enfermedades cardíacas.11

Apnea del sueño obstructiva

La apnea del sueño obstructiva ocurre cuando las vías respiratorias de una persona se estrechan demasiado durante el sueño. Cuando las personas duermen, se relajan los músculos que mantienen abiertas las vías respiratorias. En algunas personas, los músculos relajados permiten que las vías respiratorias se estrechen o cierren durante un breve momento. Como resultado, la respiración cesa durante varios segundos. Con frecuencia, cuando la persona comienza a respirar de nuevo, hace un sonido similar a un ronquido o un ahogo.

  • La apnea del sueño aumenta el riesgo de desarrollar presión arterial alta, diabetes, obesidad o de tener un ataque cardíaco.12
  • Las mujeres con PCOS corren mucho más riesgo de tener apnea del sueño obstructiva que otras mujeres.13 Este riesgo es incluso mayor en las mujeres con PCOS obesas.

Trastornos del estado de ánimo

Las mujeres con PCOS son más propensas a tener trastornos del estado de ánimo, como depresión o ansiedad, o de darse atracones (comer sin control). Ciertas características del PCOS pueden contribuir a aumentar los trastornos del estado de ánimo. Por ejemplo:

  • Niveles anormales de andrógenos y otras hormonas relacionadas con los trastornos del estado de ánimo.2
  • La obesidad se asocia con trastornos del estado de ánimo y con niveles hormonales anormales. Los estudios realizados muestran que el riesgo de tener trastornos del estado de ánimo es incluso mayor en las mujeres con PCOS que también son obesas.2,14

Inflamación

La inflamación es la respuesta normal del organismo para protegerse de una infección o lesión. Sin embargo, la inflamación también participa en varias enfermedades graves, como el endurecimiento de las arterias, que es un factor de riesgo importante de un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Hay evidencia que sugiere que las mujeres con PCOS experimentan una inflamación leve de largo plazo.

Por el momento no está claro si esta inflamación es el resultado de la obesidad y la disfunción metabólica, que también con comunes en las mujeres con PCOS, o si se trata de un síntoma independiente de esta enfermedad. Tampoco está claro si la inflamación leve crónica podría tener consecuencias para la salud a largo plazo en las mujeres con PCOS. Las investigaciones en curso sobre estas preguntas deberían ayudar a aclarar el rol de la inflamación en el PCOS.15


  1. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2011). Polycystic ovary syndrome. Obtenido el 10 de mayo de 2012 de http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq121.pdf?dmc=1&ts=20120510T1116545699 Inglés Content Políticas del Sitio Web externo (PDF - 274 KB) [arriba]
  2. Ehrmann. D. A. (2005). Polycystic ovary syndrome. New England Journal of Medicine, 352, 1223-1236. [arriba]
  3. Goodarzi, M. O., Dumesic, D. A., Chazenbalk, G., & Azziz, R. (2011). Polycystic ovary syndrome: Etiology, pathogenesis and diagnosis. Nature Reviews Endocrinology, 7, 219–231. [arriba]
  4. Asociación Americana de la Diabetes (ADA por sus siglas en inglés) (n.d.). Living with diabetes: Complications. Obtenido el 16 de febrero de 2012 de http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications Inglés Content Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  5. Lorenz, L. B., & Wild, R. A. (2007). Polycystic ovarian syndrome: An evidence-based approach to evaluation and management of diabetes and cardiovascular risks for today's clinician. Clinical Obstetrics and Gynecology, 50, 226-243. [arriba]
  6. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI por sus siglas en inglés) (2011). What is coronary heart disease? Obtenido el 31 de enero de 2012 de http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/cad Inglés Content [arriba]
  7. Hunter, M. H., & Sterrett, J. J. (2000). Polycystic ovary syndrome: It's not just infertility. American Family Physician, 62, 1079–1088, 1090. [arriba]
  8. NHLBI. (2011). What is a stroke? Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/stroke Inglés Content [arriba]
  9. NHLBI. (2011). What is cardiomyopathy? Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/cm Inglés Content [arriba]
  10. Rotterdam ESHRE/ASRM-Sponsored PCOS Consensus Workshop Group. (2004). Revised 2003 consensus on diagnostic criteria and long-term health risks related to the polycystic ovary syndrome. Fertility & Sterility, 81, 19–25. [arriba]
  11. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2009). Polycystic ovary syndrome. Practice Bulletin 108. Washington, DC: Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) [arriba]
  12. NHLBI. (2010). What is sleep apnea? Obtenido el 22 de diciembre de 2011 de http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/sleepapnea Inglés Content [arriba]
  13. Fogel, R. B., Malhotra, A., Pillar, G., Pittman, S. D., Dunaif, A., & White, D.P. (2001). Increased prevalence of obstructive sleep apnea syndrome in obese women with polycystic ovary syndrome. Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, 86, 1175-1180. [arriba]
  14. Barry, J. A., Kuczmierczyk, A. R., & Hardiman, P. J. (2011). Anxiety and depression in polycystic ovary syndrome: A systematic review and meta-analysis. Human Reproduction, 9, 2442–2451. [arriba]
  15. Duleba, A. J. & Dokras A. (2012). Is PCOS an inflammatory process? Fertility & Sterility, 97(1), 7-12. [arriba]

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