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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Qué es el destete y cómo lo llevo a cabo?

El destete es el proceso de pasar al bebé de una dieta a base de leche materna o fórmula a otros alimentos y líquidos. En la mayoría de los casos, elegir cuándo destetar al bebé es una decisión personal. Podría influir en esta decisión el regreso al trabajo, la salud de la madre o del bebé o simplemente la sensación de que ya es hora de hacerlo.1

Destetar a un bebé es un proceso gradual. La Academia Americana de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés) recomienda alimentar a los bebés solo con leche materna durante los primeros 6 meses de vida. Luego de los 6 meses, la AAP recomienda una combinación de alimentos sólidos y leche materna hasta que el bebé tenga al menos un año.2 La AAP desaconseja dar leche de vaca a los niños menores de un año.3

Podría tener dificultad para determinar cuánto alimentar a su hijo y cuándo comenzar a introducir alimentos sólidos. La guía general que figura abajo, proporcionada por la Biblioteca Nacional de Medicina, muestra el proceso de destetar a los bebés de hasta 6 meses.4 Consulte al profesional de la salud a cargo de su bebé antes de intentar destetarlo para asegurarse de que esté listo para el proceso y recibir una guía completa sobre el destete.

  • Del nacimiento a los 4 meses
    • Durante los primeros 4 a 6 meses de vida, los bebés solo necesitan leche materna o fórmula para satisfacer sus necesidades nutricionales.
      • Si toma pecho, un recién nacido podría tener que mamar de ocho a doce veces por día. A los 4 meses, el bebé podría tener que alimentarse solamente de cuatro a seis veces por día.
      • En comparación, los bebés alimentados con fórmula podrían necesitar alimentarse entre seis y ocho veces por día; los recién nacidos consumen entre 2 y 3 onzas en cada toma. La cantidad de tomas disminuirá a medida que el bebé crezca, al igual que con los bebés que toman pecho.
  • De los 4 a los 6 meses
      • A los 4 a 6 meses, un bebé necesita consumir de 28 a 45 onzas de leche materna o fórmula por día, y con frecuencia está pronto para que se introduzcan a su dieta alimentos sólidos.
        • Comenzar con los alimentos sólidos demasiado pronto puede ser peligroso, por lo que no se le deberían dar estos alimentos hasta que su organismo esté pronto.
          • Comience la alimentación con sólidos (1 a 2 cucharadas) con cereal de arroz para bebés, fortificado con hierro y mezclado con leche materna o fórmula. Debe estar bien mezclado hasta que tenga una consistencia suave.
            • Luego de que el bebé coma el cereal de arroz regularmente, puede introducir otros cereales instantáneos fortificados con hierro.
              • Solo introduzca un cereal nuevo por semana para poder observar cualquier intolerancia o posibles alergias.

              Para más información sobre cómo destetar a su bebé, visite la siguiente página: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002455.htm en el contenido de Inglés


              1. KidsHealth from Nemours. (Noviembre de 2011). Weaning your child. Obtenido el 27 de abril de 2012 de http://kidshealth.org/parent/growth/feeding/weaning.html en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
              2. Academia Americana de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés). (27 de febrero de 2012). Breastfeeding and the use of human milk. Pediatrics, 129, e827–e841. Obtenido el 27 de abril de 2012 de http://pediatrics.aappublications.org/content/129/3/e827.full.pdf+html en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
              3. AAP. (2012).Ages & stages: Why formula instead of cow's milk? Obtenido el 3 de julio de 2012 de http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/feeding-nutrition/Pages/Why-Formula-Instead-of-Cows-Milk.aspx en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
              4. MedlinePlus. (2012, April 19). Age-appropriate diet for children. Obtenido el 27 de abril de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002455.htm en el contenido de Inglés [arriba]

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