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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo amamanto?

Hay muchos grupos de madres, organizaciones de salud y asociaciones de proveedores de atención médica que brindan apoyo e información muy detallada sobre cómo amamantar. El siguiente resumen se brinda solo con fines informativos y no pretende sustituir los consejos o las recomendaciones de un profesional de la salud o un especialista en lactancia. Visite la sección Recursos y publicaciones para encontrar los nombres de algunas organizaciones dedicadas al amamantamiento.

Sepa cuándo alimentar al bebé
Consejos sobre amamantamiento: Cómo empezar con el pie derecho
Acerque a su bebé a su pecho para que se prenda
Signos de que ha prendido bien
Cómo finalizar una sesión de amamantamiento
¿Cuánto debería durar una sesión de amamantamiento?

Sepa cuándo alimentar al bebé

Cuando los bebés tienen hambre, acarician con la nariz el pecho de su madre y hacen movimientos de succión o se llevan las manos a la boca. Durante las primeras semanas de vida de un bebé, es posible que deba darle de mamar con frecuencia, tal vez incluso ocho a doce veces en 24 horas.1

Consejos para el amamantamiento: Cómo empezar con el pie derecho

Después de que nazca su bebé, siga los siguientes consejos para comenzar:2

  • Amamante a su bebé por primera vez lo antes posible luego de que nazca.
  • Pregunte en el hospital si hay en el lugar un especialista en lactancia que pueda ayudarla.
  • Pídale al personal del hospital que no le brinde a su bebé ningún otro alimento o fórmula a menos que sea necesario por razones médicas.
  • Permita que el bebé permanezca con usted durante el día y la noche en el hospital para que pueda darle de mamar con frecuencia. Si esto no fuera posible, pida al personal de enfermería que le lleve al bebé cada vez para amamantarlo.
  • Evite darle al bebé chupones o tetinas artificiales para que el bebé se acostumbre a prenderse solo de su pecho.

Acerque al bebé a su pecho para que se prenda

Los bebés moverán naturalmente la cabeza mientras buscan y sienten el pecho para alimentarse. Hay muchas maneras de comenzar a alimentar al bebé y el mejor enfoque es el que funcione para usted y su bebé. Los pasos que figuran abajo pueden ayudarle a lograr que el bebé se "prenda" al pecho para alimentarse.2

  • Sostenga al bebé contra su pecho desnudo. Deje al bebé solo con el pañal para garantizar el contacto piel con piel.
  • Mantenga al bebé erguido, con la cabeza directamente bajo su mentón.
  • Sostenga el cuello y los hombros del bebé con una mano y sus caderas con la otra. El bebé podría tratar de moverse para buscar el pecho.
  • La cabeza del bebé debe estar levemente inclinada hacia abajo para que pueda mamar y tragar con más facilidad. Cuando la cabeza está hacia atrás y la boca está abierta, la lengua estará naturalmente abajo en la boca para permitir que el pecho se apoye encima de ella.
  • Al principio, permita que el pecho cuelgue naturalmente. El bebé podría abrir la boca cuando el pezón se encuentre cerca de su boca. También puede guiar con suavidad al bebé para que se prenda al pezón.
  • Mientras el bebé se alimenta, sus narinas podrían abrirse para que ingrese aire. No se preocupe, esto es normal. El bebé puede respirar con normalidad mientras mama.
  • Si el bebé se inclina hacia atrás, sostenga la parte superior de su espalda y los hombros con la palma de la mano y acerque al bebé con suavidad.

Signos de que ha prendido bien

Prenderse bien al pecho es importante para un amamantamiento efectivo y para su propia comodidad. Repase los siguientes signos para determinar si el bebé se ha prendido bien al pecho:2

  • La prensión es cómoda y no duele o pellizca. Cómo se siente es un signo más importante de una buena prensión que cómo se ve.
  • El bebé no necesita girar la cabeza mientras mama. El pecho del bebé está cerca de su cuerpo.
  • Se ve poca o nada de la areola, que es la piel de color oscuro que rodea el pezón. Dependiendo del tamaño de la areola y del tamaño de la boca del bebé, podría ver una pequeña zona de la misma. Si se ve mucha areola, parecería que hay más encima del labio del bebé y menos debajo.
  • La boca del bebé estará llena del pecho cuando está en la mejor posición de prensión.
  • La lengua del bebé está arrollada debajo del pecho, aunque es posible que no la vea.
  • Puede oír o ver cuando el bebé traga. Dado que algunos bebés tragan de manera silenciosa, la única manera de saber que están tragando es cuando oye u observa una pausa en la respiración.
  • Las orejas del bebé se "menean" levemente.
  • Los labios del bebé se vuelven hacia afuera, de forma similar a un pez, no hacia adentro. Tal vez ni siquiera vea el labio inferior del bebé.
  • La mejilla del bebé toca su pecho.

Cómo finalizar una sesión de amamantamiento

Para detener la succión y poner fin a la sesión de amamantamiento, inserte un dedo limpio entre su pecho y las encías del bebé. Luego de que escuche un suave chasquido, retire el pezón de la boca del bebé.1

¿Cuánto debería durar una sesión de amamantamiento?

Debe permitir que el bebé establezca su propio patrón de lactancia. Muchos recién nacidos se alimentarán de 10 a 15 minutos en cada pecho. Si el bebé desea amamantarse durante un período mucho más largo, digamos 30 minutos o más en cada pecho, es posible que no esté obteniendo suficiente leche.1

Si desea más información sobre cómo amamantar a su bebé en el contenido de Inglés, puede dirigirse a la Oficina de Salud de la Mujer.


  1. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés). (Mayo de 2011). Breastfeeding your baby [FAQ029]. Obtenido el 27 de abril de 2012 de http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq029.pdf?dmc=1&ts=20120427T1112598029 en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF - 542 KB) [arriba]
  2. Oficina de Salud de la Mujer (OWH por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (DHHS por sus siglas en inglés) (1° de agosto de 2010). Breastfeeding: Learning to breastfeed. Obtenido el 27 de abril de 2012 de http://www.womenshealth.gov/breastfeeding/learning-to-breastfeed.php en el contenido de Inglés [arriba]

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