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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Amamantamiento y leche materna: Actividades de investigación y avances científicos

Avances y actividades del Instituto

Varias unidades organizacionales del NICHD apoyan y realizan investigaciones sobre el amamantamiento y la leche materna. Muchas de estas iniciativas se superponen y requieren la colaboración trans NICHD y trans NIH. La siguiente es sólo una lista resumida de algunas de esas iniciativas.

Las investigaciones del Departamento de Nutrición y Crecimiento Pediátrico (PGNB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés sobre amamantamiento son parte de un programa de investigación más amplio sobre nutrición que utiliza un enfoque sistémico para incorporar componentes biológicos, ambientales y otros componentes fundamentes como parte integral de la salud pública. Este programa también explora las variables nutricionales, incluidas las específicas del amamantamiento, tanto en el contexto nacional como internacional. Algunos de los proyectos del PGNB relacionados con el amamantamiento son:

  • Mejorar los conocimientos sobre la nutrición materno-fetal y del recién nacido, en particular para los bebés prematuros, con peso bajo al nacer (LBW por sus siglas en inglés) o de zonas de bajos recursos.
  • Dilucidar los componentes nutricionales y bioactivos de la leche materna, como el hierro, y cómo estos influyen en la duración del amamantamiento exclusivo y el momento de introducción de alimentos complementarios o suplementarios;
  • Entender el rol de la leche materna y sus componentes en la inmunidad gastrointestinal, la prevención de las enfermedades respiratorias y la prevención y el tratamiento de las infecciones y la inflamación;
  • Identificar biomarcadores de exposición, situación y función de la vitamina D, el zinc y otros nutrientes y micronutrientes, y definir el impacto a largo plazo de las deficiencias nutricionales durante la infancia;
  • Explorar las necesidades nutricionales de las mujeres con VIH/SIDA y cómo destetar mejor y de manera segura a los bebés para minimizar la exposición a enfermedades y continuar brindándoles una nutrición optima, en especial en las zonas de bajos recurso; y
  • Contribuir a la experticia científica de la Organización Mundial de la Salud (WHO por sus siglas en inglés), el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, el Fondo de Emergencia Presidencial para el Alivio del SIDA (PEPFAR por sus siglas en inglés), la Oficina de Investigación sobre el SIDA de los NIH, así como a los lineamientos y las recomendaciones de otros grupos para las mejores prácticas sobre alimentación y nutrición de bebés.

Resultados de los estudios del PGNB: Las proteínas de la leche humana afectan el aumento de peso de los bebés

En todo el mundo hay una cantidad cada vez mayor de niños con sobrepeso y obesidad. Los niños con sobrepeso y obesidad corren un riesgo más alto de tener diversos problemas de salud, incluida la diabetes tipo 2. Estudios anteriores indicaron que los niños amamantados eran menos propensos a ser obesos en la primera infancia, en comparación con los niños alimentados con fórmula. Los científicos cuestionaron si la adiponectina, una proteína que se encuentra en la leche materna, podría ser responsable del peso más bajo en los niños alimentados a pecho. Para entender mejor la relación entre amamantamiento y obesidad infantil, los investigadores examinaron el aumento de peso en los primeros dos años de vida en 192 niños. Los científicos determinaron que los altos niveles de adiponectina en la leche materna se asociaron a un menor peso infantil durante los primeros seis meses de vida, pero también con un aumento de peso acelerado en el segundo año. Combinados, estos resultados indican que la adiponectina en la leche humana podría reducir el aumento de peso inicial, pero que los niños "se recuperan" y aumentan de peso más rápido una vez terminada la lactancia materna. Entender estas interacciones complejas podría ayudar a reducir el riesgo de obesidad infantil en el futuro. (PMID: 19500050 en el contenido de Inglés)

El Departamento de Perinatología y Embarazo (PPB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés del NICHD apoya estudios básicos y clínicos que buscan entender la etiología, la patofisiología, la terapia y el seguimiento de la salud durante los períodos perinatal y neonatal, así como investigaciones de las condiciones in utero y su influencia en los resultados de salud. Entre los proyectos del PPB relacionados con el amamantamiento en este contexto se encuentran:

  • Estudios sobre el momento óptimo del inicio del amamantamiento, en especial en los países de bajos recursos, y los efectos sobre los resultados de salud de los bebés, incluida la mortalidad infantil;
  • Investigaciones sobre los efectos del amamantamiento en el desarrollo del cerebro, específicamente en el desarrollo del rafé medular del tronco cerebral y de los sistemas de serotonina, y sus mecanismos para reducir el riesgo del síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés);
  • Investigaciones sobre cómo la leche materna mejora el neurodesarrollo y otros resultados de los neonatos, incluidos los bebés con peso extremadamente bajo y los bebés prematuros; e
  • Investigaciones sobre la leche materna y sus efectos en la gravedad y el tratamiento de determinadas enfermedades del recién nacido, como la enterocolitis necrosante, la retinopatía de la prematuridad y la ictericia.

Resultados de los estudios del PPB: La depresión durante el embarazo podría afectar la calidad nutricional de la leche materna

Muchas mujeres sufren de depresión durante el embarazo y los primeros meses posteriores al parto. Estudios anteriores muestran una relación entre el ácido docosahexanoico (DHA por sus siglas en inglés) y un estado de salud mental positivo. Se sabe que el DHA también es importante para un desarrollo óptimo del cerebro en el feto en crecimiento y en los bebés. A partir de estos hallazgos anteriores, los investigadores realizaron un ensayo para examinar si los síntomas de depresión durante el embarazo afectan la concentración de DHA en la leche materna. Los investigadores realizaron una encuesta a 287 mujeres para evaluar si tenían síntomas de depresión. Se recolectaron muestras de leche materna de la misma mujer 4 meses después del parto para medir la concentración de DHA. El resultado de este estudio mostró que las mujeres que informaron tener síntomas de depresión en las primeras 20 semanas de embarazo tenían concentraciones más bajas de DHA en la leche materna. Sin embargo, no se observó la misma asociación en las mujeres que informaron tener síntomas de depresión en etapas posteriores del embarazo. Dado que no se midió la depresión previa al embarazo, no estaba claro si las mujeres que participaron en este estudio sufrían de depresión crónica o depresión temporal debido al estrés o a los cambios hormonales asociados con el embarazo. Sin embargo, dado que los niveles de DHA en la leche materna son un reflejo de las influencias a largo plazo sobre la capacidad del organismo de almacenar el DHA, los bajos niveles de DHA en la leche materna probablemente estén asociados con la depresión crónica. (PMID: 22223516 en el contenido de Inglés)

Resultados de los estudios del PPB: ¿Qué predice la intención de amamantar en forma exclusiva?

Todas las principales organizaciones médicas apoyan el amamantamiento exclusivo durante los primeros 6 meses de vida. Sin embargo, solo el 13,3% de los bebés estadounidenses son amamantados exclusivamente durante 6 meses, con importantes diferencias en las tasas de amamantamiento según la raza, el grupo étnico, la educación y los ingresos de la madre. Las mujeres que durante el embarazo tienen la intención de amamantar a su bebé, es más probable que lo hagan. Los científicos midieron la asociación entre las intenciones de amamantar exclusivamente a los bebés y los conocimientos sobre los beneficios que implica para la salud del bebé, los lineamientos sobre alimentación y la comodidad relacionada con el amamantamiento en los entornos sociales. El estudio se realizó con un grupo de mujeres de zonas urbanas de bajos ingresos, de diversos grupos étnicos. Los resultados mostraron que el 46% de las mujeres en el estudio tenía la intención de amamantar en forma exclusiva; el mismo porcentaje (46%) tenía intención de utilizar una alimentación mixta; y el 8% tenía la intención de utilizar solo fórmula para alimentar a su bebé. El conocimiento de la madre sobre los beneficios para la salud del bebé, así como su grado de comodidad con el amamantamiento en entornos sociales, tuvo una relación directa con la intención de amamantar en forma exclusiva y de hacerlo por períodos más largos. (PMID: 21342016 en el contenido de Inglés)

El Departamento de Enfermedades Infecciosas Maternas y Pediátricas (MPIDB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés realiza y apoya investigaciones sobre la leche materna y el amamantamiento en el contexto de la infección y la transmisión del VIH/SIDA. Esta investigación incluye no solo estudios sobre la prevención de la transmisión de madre a hijo (MTCT por sus siglas en inglés) del VIH/SIDA mediante una combinación de intervenciones de tiempo limitado sobre amamantamiento y medicamentos, sino también sobre los mecanismos biológicos que permiten esta transmisión vertical a través de la leche materna. Estudios adicionales examinan las circunstancias que aumentan o reducen la probabilidad de transmisión a través de la leche materna, como la carga viral y la cantidad de células mamarias infectadas con el VIH. Los estudios de este Departamento también buscan brindar evidencia sobre las mejores prácticas para el amamantamiento, la alimentación con fórmula, el destete y los suplementos para las poblaciones afectadas por el VIH/SIDA. Esta investigación se realiza tanto en el país como en el exterior e incluye asociaciones y colaboraciones con otros institutos y oficinas de los NIH, la Organización Mundial de la Salud, el PEPFAR y otras agencias y organizaciones en los Estados Unidos y otros lugares.

El Departamento de Dinámica Poblacional en el contenido de Inglés del NICHD apoya investigaciones sobre el amamantamiento en el contexto de su impacto social. Algunos de estos estudios buscan entender los factores vinculados al hogar y a la situación socioeconómica que influyen en las decisiones sobre amamantamiento, mientras que otras iniciativas se centran en cuantificar los efectos de las políticas públicas y del lugar de trabajo sobre el amamantamiento y la duración del mismo. Este trabajo también examina el alcance del impacto del amamantamiento en las comunidades y las sociedades, desde su influencia en el grado de conexión de la comunidad hasta la salud económica actual y futura.

Investigadores de la División de Investigación Intramuros sobre la Salud de la Población (DIPHR por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés del NICHD también realizan investigaciones sobre al amamantamiento y la leche materna. Estos estudios incluyen, a modo de ejemplo, los efectos de la nutrición y la malnutrición de la madre en la composición de la leche materna y los efectos posteriores en la nutrición del feto y el bebé. Investigaciones adicionales examinan los factores que influyen en las decisiones sobre el amamantamiento, en particular en los grupos de riesgo, incluidas las madres afroamericanas que viven en zonas de bajos ingresos, así como los efectos a largo plazo del amamantamiento en las enfermedades crónicas como la obesidad.

A través de su Departamento de Terapéutica y Farmacología Pediátrica y Obstétrica (OPPTB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, el NICHD también estudia los efectos de determinados medicamentos en los resultados del embarazo y neonatales. Entre los estudios apoyados por el OPPTB se encuentran los que examinan si determinados medicamentos se transmiten a través de la leche materna y sus efectos en el desarrollo del bebé.

Otros avances y actividades

Tal como se explica arriba, las unidades organizacionales del NICHD colaboran entre sí, con institutos y centros de los NIH y con otras organizaciones gubernamentales y no gubernamentales de los Estados Unidos y el mundo. Algunas de estas asociaciones y actividades se describen abajo.

  • El PPB del NICHD colabora con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) y la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos para realizar la Encuesta sobre prácticas de alimentacón infantil II en el contenido de Inglés que busca examinar las prácticas de alimentación de los bebés, incluido el amamantamiento, en una cohorte amplia de mujeres, así como el impacto de estas prácticas en la salud del bebé.
  • La Red de Investigación Neonatal (NRN por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, apoyada a través del PPB, investiga la seguridad y la efectividad de las estrategias de tratamiento y manejo de los recién nacidos. La NRN ha dirigido varias iniciativas del PPB sobre amamantamiento y resultados del neurodesarrollo para bebés con peso extremadamente bajo al nacer y sobre el manejo nutricional de bebés prematuros con peso bajo y extremadamente bajo al nacer.
  • El NICHD también participa en actividades relacionadas con el Llamado a la acción del Inspector General de Sanidad para apoyar el amamantamiento en el contenido de Inglés.
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