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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Síndrome de Cushing: Otras preguntas frecuentes

¿Hay enfermedades o trastornos asociados con el síndrome de Cushing?1

Muy rara vez, el cirujano no puede extraer todas las células cancerosas que están produciendo el síndrome de Cushing. A veces, la persona necesita seguir tomando el medicamento glucocorticoide para tratar la enfermedad subyacente, a pesar de que el medicamento esté causando el síndrome de Cushing. En ambos casos, los síntomas del síndrome de Cushing podrían empeorar, y otros síntomas podrían aparecer con el tiempo, incluyendo:

  • Fatiga persistente
  • Debilidad muscular
  • Aumento de peso abdominal y facial
  • Depresión
  • Cambios de humor
  • Presión arterial alta
  • Niveles altos de azúcar en la sangre

Los proveedores de cuidado de la salud pueden recetar medicamentos u otros tratamientos para disminuir los síntomas.

¿Cuál es la diferencia entre el síndrome de Cushing y la enfermedad de Cushing?

Las personas con la enfermedad de Cushing tienen los síntomas del síndrome de Cushing. Sin embargo, debido a que sus síntomas son causados específicamente por un tumor en la glándula pituitaria (adenoma), la cual produce la hormona corticotropina (ACTH por sus siglas en inglés), a esta enfermedad se le llama enfermedad de Cushing. Alrededor del 70% de los casos de síndrome de Cushing causados por un tumor se debe la enfermedad de Cushing.2

¿El síndrome de Cushing puede provocar cáncer?

Algunos tumores malignos y benignos causan el síndrome de Cushing. En algunos casos raros, estos tumores pueden propagarse a otras partes del cuerpo si no son detectados y tratados a tiempo.3

Se desconoce si el síndrome de Cushing aumenta las probabilidades de desarrollar cáncer. Los científicos están trabajando para comprender mejor cómo el estrés (que hace que el cuerpo produzca cortisol) o tomar medicamentos que contengan cortisol podría interferir con el funcionamiento del sistema inmunitario.4

Si uno de los integrantes de la pareja tiene el síndrome de Cushing, ¿la pareja aún puede concebir un hijo?

El síndrome de Cushing puede afectar la fertilidad tanto de hombres como de mujeres.

Mujeres

Los niveles altos de cortisol en el síndrome de Cushing interfieren con el funcionamiento de los ovarios. Los períodos menstruales de la mujer pueden interrumpirse por completo o volverse irregulares. Como resultado, las mujeres con síndrome de Cushing casi siempre tienen dificultad para quedar embarazadas.5,6,7 Para aquellas que sí quedan embarazadas, el riesgo de aborto espontáneo es alto.5,6,7

En casos raros, generalmente en los que el síndrome de Cushing de la mujer es causado por un tumor suprarrenal benigno, el embarazo puede producirse, pero el riesgo para la madre y el feto es alto.5,6,7

Luego de que una mujer recibe el tratamiento para el síndrome de Cushing, sus ovarios suelen recuperarse de los efectos del exceso de cortisol. Los ciclos menstruales volverán a ser regulares y podrá quedar embarazada.8

En algunas mujeres, los períodos menstruales regulares no regresan después del tratamiento para el síndrome de Cushing. Esto ocurre cuando la cirugía extrae la parte de la glándula pituitaria involucrada en la reproducción.4 Un especialista en infertilidad puede indicarle una terapia hormonal para regularizar el período menstrual y restablecer la ovulación y la fertilidad.8

Hombres

Un hombre con un diagnóstico de síndrome de Cushing puede tener una producción menor de esperma y una menor fertilidad.9 También puede sufrir de falta de deseo sexual e impotencia. Además, algunos medicamentos utilizados para tratar el síndrome de Cushing pueden disminuir la fertilidad.10 Sin embargo, la fertilidad suele recuperarse después de que el síndrome de Cushing se haya curado y el tratamiento se haya terminado.9

¿El síndrome de Cushing afecta el embarazo?

El síndrome de Cushing puede tener efectos graves y potencialmente mortales tanto para la madre como para el feto durante el embarazo.11,12 Por ejemplo, el síndrome de Cushing aumenta el riesgo de una mujer de desarrollar presión arterial alta vinculada al embarazo (llamada preeclampsia o eclampsia) y/o diabetes del embarazo (también llamada diabetes gestacional). Hay más probabilidad de desarrollar infecciones y tener un proceso de cicatrización de heridas más lento, así como de sufrir una insuficiencia cardíaca. Cuando el síndrome es causado por un tumor, este se extraerá mediante cirugía lo antes posible para reducir cualquier riesgo.13


  1. Margulies, P. (n.d.). Adrenal diseases—Cushing’s syndrome: The facts you need to know. Obtenido el 21 de mayo de 2012 del sitio web de la Fundación Nacional de Enfermedades Suprarrenales http://www.nadf.us/adrenal-diseases/cushings-syndrome/en el contenido de InglésPolíticas del sitio web externo[arriba]
  2. Nieman, L. K., & Ilias, I. (2005). Evaluation and treatment of Cushing’s syndrome. Journal of American Medicine, 118(12), 1340-1346. PMID 16378774. en el contenido de Inglés [arriba]
  3. Asociación Americana del Cáncer. (s/f). Fact sheet on pituitary tumors. Obtenido el 19 de mayo de 2012 de https://www.cancer.org/cancer/pituitary-tumors.htmlen el contenido de InglésPolíticas del sitio web externo (PDF - 171 KB). [arriba]
  4. Biddie, S. C., Conway-Campbell, B. L, & Lightman, S. L. (2012). Dynamic regulation of glucocorticoid signalling in health and disease. Rheumatology, 51(3), 4034-4112. Obtenido el 19 de mayo de 2012 de PMID: 3281495. en el contenido de Inglés [arriba]
  5. Abraham, M. R., & Smith, C. V. (n.d.). Adrenal disease and pregnancy. Obtenido el 8 de abril de 2012 de http://emedicine.medscape.com/article/127772-overview - aw2aab6b6. en el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo[arriba]
  6. Pickard, J., Jochen, A. L., Sadur, C. N., & Hofeldt, F. D. (1990). Cushing’s syndrome in pregnancy. Obstetrical & Gynecological Survey, 45(2), 87-93. PMID 2405312. en el contenido de Inglés [arriba]
  7. Lindsay, J. R., Jonklaas, J., Oldfield, E. H., & Nieman, L. K. (2005). Cushing’s syndrome during pregnancy: Personal experience and review of the literature. Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, 90(5), 3077. PMID 15705919. en el contenido de Inglés [arriba]
  8. Klibansky, A. (n.d.). Pregnancy after cure of Cushing’s disease. Obtenido el 27 de abril de 2012 de http://csrf.net/doctors-articles/reproductive-issues/pregnancy-after-cure-of-cushings-disease. en el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo [arriba]
  9. Jequier, A.M. Endocrine infertility. In Male infertility: A clinical guide (2nd ed.). Cambridge University Press, 2011: chap 20, pages 187-188. Obtenido el 19 de mayo de 2012 de http://books.google.com/books?id=DQL0YC79uCMC&pg=PA188&lpg=PA188&dq=male+infertility+causes+and+treatment+Cushing&source=bl&ots=k1Ah5tVJC7&sig=WJR4N0wUawlh0Rant31QMPq6ufs&hl=en&sa=X&ei=hGe5T-LrHYSX6AHgrvmzCw&ved=0CGoQ6AEwAQ#v=onepage&q=male%20infertility%20causes%20and%20treatment%20Cushing&f=false. en el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo[arriba]
  10. Stewart, P. M., & Krone, N. P. (2011). The adrenal cortex. In Kronenberg, H. M., Shlomo, M., Polonsky, K. S., Larsen P. R. (Eds.). Williams textbook of endocrinology (12th ed.). (chap. 15). Philadelphia, PA: Saunders Elsevier. [arriba]
  11. Abraham, M. R., & Smith, C. V. Adrenal disease and pregnancy. Obtenido el 8 de abril de 2012 de http://emedicine.medscape.com/article/127772-overview - aw2aab6b6. en el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo [arriba]
  12. Buescher, M. A. (1996). Cushing's syndrome in pregnancy. Endocrinologist, 6, 357-361. [arriba]
  13. Ezzat, S., Asa, S. L., Couldwell, W. T., Barr, C. E., Dodge, W. E., Vance M. L., et al. (2004). The prevalence of pituitary adenomas: A systematic review. Cancer, 101(3), 613-619. PMID 15274075. en el contenido de Inglés [arriba]

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