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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Diabetes: Información sobre la enfermedad

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad del metabolismo, que es la forma en que el cuerpo usa los alimentos para obtener energía y crecer.1 En particular, se relaciona con uno de los nutrientes provenientes de los alimentos que brindan energía, llamados carbohidratos.2 Normalmente, el estómago y el intestino metabolizan los carbohidratos en los alimentos y los transforman en un azúcar llamado glucosa. La glucosa es la principal fuente de energía del organismo. Luego de la digestión, la glucosa ingresa a la sangre para darle energía al cuerpo.

Para que la glucosa pase de la sangre a las células del cuerpo, el páncreas produce una hormona llamada insulina. Si tiene diabetes, su cuerpo no produce suficiente insulina o las células no la pueden utilizar como deberían. En cambio, la glucosa se acumula en la sangre, lo que provoca diabetes —también conocido como niveles altos de azúcar en la sangre. 

En general, la diabetes se divide en tres categorías:

  • Tipo 1—También conocida como diabetes juvenil, la diabetes tipo 1 es una enfermedad en la que el páncreas no produce suficiente insulina.3
  • Tipo 2—Esta enfermedad se desarrolla cuando el organismo se torna resistente a la insulina y, como resultado, el páncreas ya no puede producir suficiente insulina para mantener en equilibrio los niveles de azúcar en la sangre.3 Solía llamarse diabetes de comienzo en la edad adulta porque se observaba principalmente en los adultos, en especial los adultos de 40 años o más.4 Sin embargo, hoy en día muchos niños obesos están desarrollando diabetes tipo 2.
  • Diabetes gestacional—También conocida como diabetes mellitus gestacional, este tipo de diabetes solo se presenta en las mujeres embarazadas. Si una mujer embarazada desarrolla diabetes pero no la tenía antes de quedar embarazada, tiene diabetes gestacional.

  1. NICHD (Septiembre de 2006). Managing gestational diabetes: a patient's guide to a healthy pregnancy. Obtenido el 12 de mayo de 2012 de http://www.nichd.nih.gov/publications/pubs/gest_diabetes/pages/sub1.aspx#what1 en el contenido de Inglés[arriba]
  2. Kidshealth.org (Agosto de 2010). Carbohydrates and diabetes. Obtenido el 12 de mayo de 2012 de http://kidshealth.org/teen/diabetes_center/nutrition/carbs_diabetes.html en el contenido de InglésPolíticas del Sitio Web externo [arriba]
  3. Programa Nacional de Educación sobre la Diabetes (NDEP por sus siglas en inglés) (s/f) Learn about type 1 and type 2 diabetes. Obtenido el 21 de mayo de 2012 de http://ndep.nih.gov/i-have-diabetes/LearnAboutDiabetes.aspx en el contenido de Inglés[arriba]
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés, abril de 2012) Children and Diabetes. Obtenido el 21 de mayo de 2012 de http://www.cdc.gov/diabetes/risk/age/youth.html en el contenido de Inglés[arriba]

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