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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Diabetes: Actividades de investigación y avances científicos

Avances y actividades del Instituto

La cartera de investigaciones del NICHD incluye iniciativas considerables sobre la diabetes dentro del contexto de la prevención de las enfermedades crónicas y de entender los primeros orígenes de la salud y la enfermedad. Los proyectos sobre la diabetes, los factores de riesgo y las enfermedades y los resultados asociados abarcan múltiples unidades organizacionales e incluyen varios estudios clínicos internacionales de gran alcance. A continuación se describe parte de esta investigación.

El Departamento de Nutrición y Crecimiento Pediátrico (PGNB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés apoya investigaciones sobre diversos aspectos de la diabetes mellitus tipo 1 (T1DM), la diabetes mellitus tipo 2 (T2DM) y la diabetes mellitus gestacional (GDM). Las prioridades de la investigación incluyen el desarrollo de métodos para detectar a niños que podrían tener diabetes y de técnicas exitosas de inmunomodulación para prevenir o mitigar el ataque del sistema inmunitario del organismo a las células beta del páncreas. Las investigaciones del PGNB también han sido pioneras en métodos inmunogenéticos que estratifican los niveles de riesgo de la T1DM. Además de los proyectos dirigidos por investigadores individuales, el PGNB también apoya varias redes y varios estudios clínicos de largo plazo y de gran alcance en los Estados Unidos y el mundo. Para más detalles sobre estos proyectos, visite la sección Otros avances y actividades.

Los hallazgos de las investigaciones recientes apoyadas por el PGNB incluyen lo siguiente:

Investigadores prueban un nuevo enfoque para reducir las reacciones inmunitarias en la T1DM.

La forma más común de T1DM es causada por una reacción autoinmune (el organismo ataca a sus propias células sanas) que destruye las células beta (β) del páncreas que producen insulina. Dado que las personas con un diagnóstico reciente de diabetes todavía producen cantidades significativas de insulina, es deseable preservar la función de las células beta restantes para reducir las complicaciones de la enfermedad a corto y a largo plazo. Dado que las células T del sistema inmunitario juegan un papel fundamental en la reacción autoinmune de la T1DM, los investigadores analizaron si un medicamento que bloquea parcialmente el funcionamiento de las células T podría beneficiar a los pacientes con T1DM incipiente.

En un ensayo clínico aleatorizado en el que participaron 112 pacientes, se asignó a 77 a recibir un tratamiento con abatacept, un medicamento utilizado para tratar la artritis reumatoide (también una enfermedad autoinmune) al bloquear la actividad de las células T. Los pacientes restantes recibieron tratamientos con placebo. Los resultados mostraron que el abatacept tenía un efecto inicial beneficioso, al tornar más lenta la reducción del funcionamiento de las células beta. Sin embargo, en un período de 24 meses, la caída en la función de las células beta en el grupo que recibió abatacept se equiparó a la del grupo que recibió el placebo. Además, los pacientes que recibieron el abatacept tenían dosis de insulina similares al finalizar el estudio, si bien produjeron una cantidad levemente más alta de insulina a partir de sus propios anticuerpos. Si bien estos resultados indicaron que el abatacept no es apropiado para su uso clínico en este momento, los científicos planean realizar estudios adicionales para ver si podría ser útil como parte de una terapia combinada en la T1DM incipiente. (PMID: 21719096 en el contenido de Inglés)

Estudio piloto muestra que la fórmula hidrolizada podría promover la autoinmunidad de las células beta y reducir el riesgo de desarrollar diabetes

El NICHD apoya un ensayo controlado y aleatorizado en 77 centros en 15 países, acerca de una intervención nutricional para reducir la T1DM en niños que tienen un mayor riesgo genético de desarrollar enfermedades autoinmunes. El ensayo fue diseñado para determinar si destetar a los niños para pasar a darles una fórmula a base de leche de vaca con proteínas hidrolizadas reduce el riesgo de desarrollar T1DM.

Los resultados de un estudio piloto pequeño en el que participaron 230 niños con riesgo genético fueron altamente alentadores. Esta investigación mostró una reducción del 50% en la aparición de autoanticuerpos dirigidos contra las células beta del páncreas que producen insulina en el grupo asignado a una fórmula con proteínas hidrolizada. Estos autoanticuerpos se usan como marcadores del riesgo de diabetes y parecerían estar involucrados en el ataque a las células beta. (PMID: 21064382 en el contenido de Inglés)

Tratamiento con células madre controla la diabetes en ratones

Las células madre ofrecen un enfoque prometedor para producir los tipos de células necesarios para reemplazar las células dañadas en los trastornos relacionados con la diabetes. La diabetes es una enfermedad que durante mucho tiempo se creyó podía tratarse con células madre porque, al menos la T1DM, es causada por la pérdida del único tipo de células que producen insulina. Por lo tanto, podría curarse al brindarle a los pacientes células productoras de insulina fabricadas en el laboratorio.

El útero contiene numerosas células madre necesarias para producir las nuevas células que rellenan el revestimiento uterino cada mes. Los investigadores tomaron esta rica fuente de células madre y agregaron varios nutrientes y factores de crecimiento que hicieron que las células se "diferenciaran" y se convirtieran en células productoras de insulina. Estas células se inyectaron a modelos de ratones con diabetes, en los que segregaron insulina y estabilizaron los niveles de glucosa en la sangre. En cambio, los ratones inyectados con células de control tenían niveles de glucosa en la sangre más altos, mayor pérdida de peso y mayores problemas oculares, todos problemas que los humanos diabéticos desarrollan si los nivel de glucosa en la sangre no están debidamente controlados. Este ejemplo impresionante de terapia a base de células madre sugiere que podría tratarse con éxito a los individuos con diabetes u otros trastornos utilizando células del revestimiento uterino. Esta investigación es un ejemplo excelente de una terapia con células madre potencial para abordar de manera efectiva trastornos crónicos importantes. (PMID: 21878900 en el contenido de Inglés)

La descarboxilasa del ácido glutámico (GAD por sus siglas en inglés) no es una terapia efectiva para pacientes con T1DM incipiente

Tal como se menciona arriba, la forma más común de la T1DM es causada por una reacción autoinmune que destruye las células beta productoras de insulina del páncreas. Los científicos investigan si el avance de la enfermedad se puede ralentizar al preservar la secreción de insulina del propio organismo, en especial si pueden implementarse intervenciones efectivas en las primeras etapas de la enfermedad. En estudios anteriores realizados en ratones, la GAD resultó prometedora como posible tratamiento para la T1DM. Los científicos intentaron trasladar este éxito en los estudios con animales al tratamiento de la T1DM en los seres humanos. En un ensayo clínico aleatorizado, los investigadores dieron dos o tres dosis de inyecciones de tres fórmulas diferentes de GAD a 145 pacientes en las primeras etapas de la diabetes tipo 1. Luego de un año, evaluaron el progreso de los pacientes. Lamentablemente, el tratamiento a base de GAD no dio muestras de ralentizar la pérdida de secreción de insulina en los pacientes diabéticos. (PMID: 21714999 en el contenido de Inglés)

La comunicación entre el paciente y el médico afecta la adhesión al tratamiento.

Además del PGNB, otras unidades de investigación extramuros e intramuros del NICHD apoyan y realizan investigaciones sobre la diabetes. Una de estas unidades es el Departamento de Dinámica Poblacional (PDB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, que apoya las investigaciones y la capacitación para la investigación sobre demografía, salud reproductiva y salud de la población.

Investigadores apoyados por el PDB publicaron una investigación donde se describe cómo la comunicación entre el paciente y el médico puede afectar la adhesión al tratamiento. Dado que la diabetes aumenta el riesgo de tener enfermedades graves, muchas personas con diabetes deben tomar medicamentos para controlar los niveles de azúcar en la sangre, bajar el colesterol y/o reducir la presión arterial. Estos tratamientos son importantes para tener una vida larga y saludable, pero muchas personas con diabetes no toman los medicamentos tal como se los recetaron. Los investigadores evaluaron cómo la relación médico-paciente afecta el hecho de que el paciente tome sus medicamentos (adhesión al tratamiento). Los científicos revisaron los registros médicos y encuestaron a más de 9.000 personas con diabetes con la misma cobertura de salud a quienes se les recetaron medicamentos para controlar el azúcar en la sangre, bajar el colesterol y/o reducir la presión arterial. A diferencia de estudios anteriores, que simplemente pedían a las personas que indicaran si tomaban los medicamentos, este estudio utilizó información de los registros médicos sobre si los pacientes solicitaban la repetición del medicamento a tiempo. Los investigadores descubrieron que para cada tipo de medicamento diferente (presión arterial, colesterol y azúcar en la sangre), entre el 20% y el 30% de los pacientes no obtenía la cantidad de medicamento que se le había recetado. En comparación con pacientes similares con una mejor comunicación, los pacientes que indicaron tener una comunicación no tan buena con su médico de cabecera eran menos propensos a obtener los medicamentos tal como se les recetaban. Más específicamente, para los medicamentos para controlar el colesterol y el azúcar en la sangre, los pacientes que dieron una calificación baja a sus médicos en cuanto a involucrar a los pacientes en las decisiones, entender los problemas de los pacientes con el tratamiento y transmitir confianza, tenían menos probabilidad de seguir los regímenes de medicamentos. Estos resultados indican que las iniciativas para mejorar la comunicación y la confianza entre el médico y el paciente podrían mejorar significativamente la adhesión al tratamiento en las personas con diabetes. (PMID: 23277199 en el contenido de Inglés)

El Departamento de Perinatología y Embarazo (PPB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés del NICHD busca promover un embarazo, un trabajo de parto y un parto saludables, así como una infancia saludable, para lo cual apoya investigaciones sobre temas variados dentro de cada uno de estos períodos del desarrollo críticos. Las investigaciones del PPB abordan los embarazos de alto riesgo causados por diversas enfermedades, incluida la diabetes gestacional, así como estudios sobre parto seguro y resultados de salud neonatales. Al igual que el PGNB, el PPB también apoya redes estudios de investigación de gran escala, además de proyectos dirigidos por investigadores individuales.

Investigadores de la División de Investigación Intramuros sobre la Salud de la Población (DIPHR por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés dirigen múltiples estudios sobre el control de la diabetes en los adolescentes. Uno de estos estudios explora la efectividad de un plan de control de la diabetes centrado en la familia para mejorar los resultados de la enfermedad. Otro estudio examina el efecto de un programa para promover una alimentación saludable. Para aprender más sobre estos estudios visite el Departamento de Conductas Saludables en el contenido de Inglés de la DIPHR. Además, el Departamento de Epidemiología en el contenido de Inglés de la DIPHR examina la Epidemiología, etiología y consecuencias para la salud de la diabetes gestacional en el contenido de Inglés con el fin de abordar brechas de datos importantes y mejorar la detección y el control de la enfermedad.

Una dieta saludable podría prevenir la aparición de la T2DM luego de la diabetes gestacional

Al menos el 5% de las mujeres embarazadas de todo el país presenta niveles altos de azúcar en la sangre, incluso si no tenían diabetes antes del embarazo. Esta enfermedad, llamada diabetes gestacional, aumenta significativamente el riesgo de una mujer de tener T2DM en etapas posteriores de la vida. Las complicaciones de la T2DM incluyen enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfermedades renales, ceguera y amputación. Los investigadores del DIPHR y sus colaboradores estudiaron a más de 4.400 mujeres que desarrollaron diabetes gestacional para determinar si una dieta saludable podía reducir el riesgo de estas mujeres de desarrollar T2DM en los años posteriores al embarazo. Los resultados mostraron que las mujeres que siguieron mejor las dietas saludables presentaron un riesgo de desarrollar T2DM considerablemente menor que las mujeres que no tenían una alimentación tan sana. Las mujeres con hábitos alimenticios saludables tenían entre un 40% y un 57% menos riesgo de desarrollar T2DM. Los resultados mostraron que las mujeres con diabetes gestacional no siempre están destinadas a tener T2DM más adelante y que una dieta saludable es especialmente importante para este grupo de alto riesgo. (PMID: 22987062 en el contenido de Inglés)

Otros avances y actividades

El PGNB apoya múltiples redes y estudios de investigación en curso que se centran en entender la diabetes. Algunos de estos proyectos incluyen:

  • DirecNet en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo, la primera red de investigación mundial dedicada al estudio de niños con T1DM
  • El estudio Hiperglucemia y Resultados Negativos del Embarazo (HAPO por sus siglas en inglés) examina los efectos de la diabetes gestacional en la salud de las mujeres y sus descendientes (Encuentre en PubMed artículos sobre el estudio Hiperglucemia y Resultados Negativos del Embarazo en el contenido de Inglés). Junto con el NIDDK, el PGNB lanzó en el año 2013 el estudio Hiperglucemia y Resultados Negativos del Embarazo—Estudio de Seguimiento (HAPO-FUS por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, que medirá la altura, el peso, la presión arterial, la grasa corporal, el azúcar en la sangre, la insulina y las grasas en la sangre de 7.000 de las mujeres que participaron en el estudio HAPO original y sus hijos, que ahora tienen entre 8 y 12 años, para determinar si hay algún efecto de largo plazo de la hiperglucemia durante el embarazo.
  • El Ensayo para reducir la incidencia de la diabetes mellitus tipo 1 en las personas con riesgo genético (TRIGR por sus siglas en inglés) es el primer ensayo de gran alcance diseñado para determinar si una intervención nutricional simple durante la infancia puede retrasar o prevenir la aparición de la diabetes tipo 1 en niños con alto riesgo genético de desarrollar la enfermedad. Los resultados de un estudio piloto pequeño en el que participaron 230 niños con riesgo genético fueron sumamente alentadores. Esta investigación mostró una reducción del 50% en la aparición de autoanticuerpos dirigidos contra las células beta del páncreas en el grupo asignado a una fórmula con proteína hidrolizada. Estos autoanticuerpos se usan como marcadores del riesgo de diabetes y parecerían estar involucrados en el ataque a las células beta. (PMID: 21067382 en el contenido de Inglés)
  • TrialNet en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo, una red de 14 centros de diabetes dedicada a utilizar un paradigma de cuatro puntas para probar la habilidad de agentes biológicos para prevenir la diabetes tipo 1 en niños con riesgo o para ralentizar el curso de la enfermedad en niños con un diagnóstico reciente.

El PPB apoya iniciativas para entender la diabetes gestacional, sus síntomas y sus resultados a través de la Red de Unidades de Medicina Materno-Fetal (MFMU por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés. La red MFMU estudia varios tipos de embarazos de alto riesgo y resultados del embarazo, incluida la diabetes gestacional, el trabajo de parto y el parto prematuros y la preeclampsia.

El NICHD también patrocina la Conferencia para alcanzar consenso sobre el diagnóstico de la GDM en el contenido de Inglés, que busca entender mejor los riesgos y los beneficios de varios enfoques de evaluación y diagnóstico de la GDM al evaluar la evidencia científica disponible. En 2013, el panel concluyó que no hay evidencia suficiente de que adoptar un nuevo enfoque para el diagnóstico de la GDM brindaría más beneficios que perjuicios.

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NIH…Transformación de Descubrimientos en SaludSM