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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo afecta el VIH a las mujeres?

Infección

En todo el mundo, el VIH se contagia principalmente a través del sexo.1 Las mujeres podrían correr más riesgo de contraer el VIH durante el contacto sexual que los hombres. Esto se debe a que los frágiles tejidos de la vagina pueden sufrir leves desgarros durante el sexo y permitir que el virus ingrese al organismo. (Esto es particularmente probable en las jóvenes menores de 18 años). La vagina también tiene una gran superficie que puede estar expuesta al virus, lo que aumenta el riesgo de infección. De manera similar, los tejidos anales también son frágiles y propensos a desagarrarse un poco durante el sexo. Las mujeres corren más riesgo de infectarse durante el sexo anal que durante el sexo vaginal con un hombre infectado. La mayoría de las mujeres del mundo y de los Estados Unidos que tienen el VIH contrajeron el virus debido al sexo con un hombre.

En muchas partes del mundo, el sexo forzado, el sexo transaccional y el matrimonio con hombres mucho mayores aumenta el riesgo de las mujeres de contraer la infección. La Organización Mundial de la Salud brinda más informacón sobre la inequidad de género y el VIH en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo.

Tener múltiples parejas sexuales también puede aumentar el riesgo de exposición al virus que causa la enfermedad. El uso de drogas inyectables es otro modo en que las mujeres pueden contraer el VIH.

Signos y síntomas

La mayoría de los signos y síntomas del VIH/SIDA son los mismos en hombres y mujeres. Sin embargo, las mujeres tienen algunos síntomas específicos. Por ejemplo:

Junto con otros institutos, el NICHD apoya estudios para determinar qué aspectos del VIH son específicos de las mujeres y cuáles son los mejores tratamientos para estos síntomas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recolectan información estadística detallada sobre el VIH en los Estados Unidos. Ofrecen más información sobre el VIH y las mujeres en los Estados Unidos en el contenido de Inglés.

Transmisión vertical (de madre a hijo)

Las mujeres con el VIH pueden transmitirle la infección a sus hijos durante el embarazo, el parto y el amamantamiento. Por este motivo, las mujeres VIH positivo embarazadas deben tomar precauciones adicionales para proteger a sus hijos de la infección. Estas precauciones incluyen tomar medicamentos contra el VIH y alimentar a sus hijos con fórmula. El uso de anticonceptivos para prevenir un embarazo no deseado es otro método para prevenir la transmisión del virus, muy efectivo y económico. Más información sobre cómo prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo.


  1. Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) (2012). Global report: UNAIDS report on the global AIDS epidemic 2012. Obtenido el 17 de mayo de 2013 de http://www.unaids.org/en/media/unaids/contentassets/documents/epidemiology/2012/gr2012/20121120_UNAIDS_Global_Report_2012_with_annexes_en.pdf en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF - 2 MB) [arriba]

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