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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Técnicas de reproducción asistida (ART por sus siglas en inglés)

Si una mujer no queda embarazada después del tratamiento con medicamentos o la cirugía, puede optar por realizarse procedimientos más complejos, llamados ART, luego de haberlo consultado a su médico.

Estas son:

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades compilan informes anuales sobre las tasas de éxito de las ART. Estos informes están disponibles en http://www.cdc.gov/art/ARTReports.htmen el contenido de Inglés .

Inseminación intrauterina (IUI por sus siglas en inglés)

La inseminación intrauterina (IUI) consiste en la colocación del esperma de un hombre en el útero de una mujer mediante un tubo largo y angosto.1

Más información sobre la IUI1:

  • La IUI es más efectiva para tratar a:
    • mujeres que tienen cicatrices o defectos en el útero
    • hombres que tienen un recuento de esperma bajo
    • hombres con espermatozoides de baja movilidad
    • hombres que no pueden tener erecciones
    • hombres que tienen eyaculación retrógrada, una enfermedad en la que el esperma se eyacula hacia la vejiga en lugar de por el pene
  • La IUI puede utilizarse en combinación con medicamentos que estimulan la ovulación. Esta combinación puede aumentar las probabilidades de embarazo en algunos casos.
  • El éxito de la IUI depende de la causa de infertilidad de la pareja. Si la inseminación se realiza mensualmente, con esperma fresco o congelado, las tasas de éxito pueden ser de hasta 20% por ciclo, dependiendo de si se utilizan medicamentos para la fertilidad, la edad de la mujer y el diagnóstico de infertilidad, así como de otros factores que pueden afectar el éxito del ciclo.

Fecundación in vitro

Durante la fecundación in vitro (IVF por sus siglas en inglés), se extraen óvulos y esperma de la pareja y se colocan juntos en una cubeta en el laboratorio para generar el embrión. Un profesional de la salud coloca el embrión dentro del útero de la mujer, donde éste podría implantarse y resultar en un embarazo exitoso.

Los pasos para la fecundación in vitro son2:

Estimulación de la maduración del óvulo

En este procedimiento, también conocido como estimulación ovárica o inducción de la ovulación, la mujer toma medicamentos para estimular los ovarios a fin de que produzcan muchos óvulos maduros al mismo tiempo.

Estos medicamentos se inyectan durante 8 a 14 días. Un profesional de la salud controla de cerca el desarrollo de los óvulos por medio de un ultrasonido transvaginal. Se realizan extracciones de sangre frecuentes para evaluar la producción de estrógeno de los ovarios. Cuando los óvulos están maduros —lo que se determina por el tamaño de los folículos ováricos y el nivel de estrógeno—, una inyección con *hCG inicia el proceso de ovulación. Un profesional de la salud saca los óvulos (extracción de óvulos) entre 34 y 36 horas después de la inyección.

Extracción de óvulos

Este es el procedimiento utilizado para extraer los óvulos de los ovarios para que puedan fecundarse. Este procedimiento se realiza en el consultorio de un médico como procedimiento ambulatorio. Por lo general, se administra un sedante suave o un analgésico durante el procedimiento, el cual suele llevar alrededor de 30 minutos. Los pasos para la extracción de óvulos son:

  • Se inserta una sonda de ultrasonido en la vagina para ver los ovarios y los folículos que contienen los óvulos.
  • Se inserta una aguja a través de la pared de la vagina hasta los ovarios.
  • Se realiza una succión para extraer los óvulos de los ovarios a través de la aguja.

Fecundación

El hombre provee una muestra de semen. Si el esperma es sano, se coloca en una cubeta junto con el óvulo y se deja toda la noche en una incubadora. La fecundación generalmente ocurre sola. Sin embargo, a veces el espermatozoide no logra fecundar el óvulo por sí mismo. Cuando esto ocurre, se inyecta un espermatozoide dentro del óvulo utilizando una aguja. A este procedimiento se le llama inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI por sus siglas en inglés) Alrededor del 60% de las fecundaciones in vitro en los Estados Unidos se realizan mediante la ICSI.3 La cantidad de embarazos por fecundación in vitro que resultan de una fecundación natural es aproximadamente la misma que la que resulta de una ICSI.

Se aconseja a las parejas hacerse una prueba genética si los espermatozoides no fecundan el óvulo por sí mismos. La prueba puede determinar si el esperma tiene problemas cromosómicos que podrían provocar problemas de desarrollo en los embriones resultantes.

Los embriones que se desarrollan a partir de la fecundación in vitro se colocan en el útero entre 1 y 6 días después de la extracción.

Transferencia del embrión

Este procedimiento se realiza en el consultorio del médico. El procedimiento suele ser indoloro, pero algunas mujeres pueden sentir espasmos.

Un profesional de la salud inserta un tubo largo y fino a través de la vagina hasta el útero e inyecta el embrión en el útero. El embrión debe implantarse en la membrana del útero entre 6 y 10 días después de la extracción.

Reproducción asistida con intervención de terceros

Cuando las parejas no logran un embarazo mediante los tratamientos de infertilidad o mediante las ART tradicionales, pueden decidir utilizar un método de ART con intervención de terceros.2 Las intervención de terceros puede consistir en:

Donación de esperma

Las parejas pueden usar esperma donado cuando el hombre no produce esperma o produce una cantidad baja de espermatozoides, o si tuviera una enfermedad genética. El esperma donado puede utilizarse para la inseminación intrauterina o la fecundación in vitro.

Donación de óvulos

Esta opción puede utilizarse cuando una mujer no produce óvulos sanos que puedan ser fecundados. La donante de óvulos se somete a las etapas de estimulación ovárica y extracción de óvulos de la fecundación in vitro. El óvulo donado puede luego fecundarse con el espermatozoide de la pareja de la mujer. El embrión resultante se implanta en el útero de la mujer.

La donación de óvulos puede ser particularmente útil2 para mujeres que:

  • Tienen falla ovárica prematura (POI por sus siglas en inglés)
  • Han recibido quimioterapia o radioterapia
  • Fueron sometidas a una extracción quirúrgica de los ovarios
  • Nacieron sin ovarios
  • Son portadoras de una enfermedad genética conocida
  • Son infértiles debido a óvulos de baja calidad

Subrogación tradicional o gestacional

Si una mujer no puede llevar un embarazo a término, ella y su pareja pueden optar por recurrir a una portadora sustituta (subrogación tradicional o plena).

Una portadora sustituta es una mujer a quien se insemina con el esperma del hombre de la pareja. El bebé resultante estará biológicamente emparentado con la portadora gestacional y el hombre de la pareja. La subrogación tradicional puede utilizarse cuando una mujer no produce óvulos sanos que puedan ser fecundados.

Por el contrario, a una portadora gestacional se le implanta un embrión que no está biológicamente emparentado con ella (subrogación gestacional o parcial). Esta alternativa puede utilizarse cuando una mujer produce óvulos sanos pero no puede llevar un embarazo a término. De ser necesario, en estos casos podría utilizarse la donación de óvulos o de esperma.


  1. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2012). Intrauterine insemination. Obtenido el 11 de junio de 2012 de http://www.reproductivefacts.org/intrauterine_insemination_IUI_FactSheeten el contenido de InglésPolíticas del Sitio Web externo[arriba]
  2. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2012). Third party reproduction (sperm, egg, and embryo donation and surrogacy): A guide for patients. Obtenido el 11 de junio de 2012 de https://www.reproductivefacts.org/globalassets/rf/news-and-publications/bookletsfact-sheets/english-fact-sheets-and-info-booklets/third-party_reproduction_booklet_web.pdfen el contenido de InglésPolíticas del Sitio Web externo (PDF - 223 KB) [arriba]
  3. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2012). Assisted reproductive technologies: A guide for patients. Retrieved June 11, 2012, https://www.reproductivefacts.org/globalassets/rf/news-and-publications/bookletsfact-sheets/english-fact-sheets-and-info-booklets/art.pdfen el contenido de InglésPolíticas del Sitio Web externo (PDF - 2,12 MB) [arriba]


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