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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Qué es la conservación de la fertilidad?

La conservación de la fertilidad es el proceso de guardar o proteger óvulos, esperma o tejido reproductivo para que la persona pueda utilizarlos para tener hijos biológicos en el futuro.

¿A quién puede beneficiar el proceso de conservación de la fertilidad?

Este proceso podría beneficiar a personas con enfermedades, trastornos o situaciones de la vida determinadas que afectan la fertilidad1. Esto incluye a personas que:

¿Cuáles son las opciones disponibles para la conservación de la fertilidad?

Existen diversas opciones para la conservación de la fertilidad para hombres, mujeres y niños2.

Las opciones para los hombres incluyen:

  • Criopreservación de esperma. En este proceso, el hombre provee muestras de semen. El semen se congela y se almacena para su uso futuro mediante un procedimiento llamado criopreservación.
  • Protección gonadal. La radioterapia para el cáncer y otras enfermedades puede dañar la fertilidad, especialmente si se realiza en la zona pélvica. Algunos tratamientos de radioterapia utilizan técnicas modernas para dirigir los rayos a una zona muy reducida. Los testículos también pueden protegerse con un protector de plomo.

Las opciones para las mujeres incluyen:

  • Criopreservación de embriones. Este método, también llamado congelación de embriones, es la opción más común y efectiva de preservar la fertilidad de la mujer. Primero, el profesional de la salud extrae óvulos de los ovarios de la mujer. Los óvulos se fertilizan con el esperma de su pareja o de un donante en un laboratorio, procedimiento que se conoce como fecundación in vitro. Los embriones resultantes se congelan y almacenan para su uso futuro.
  • Criopreservación de ovocitos. Esta opción es similar a la criopreservación de embriones, excepto que se congelan y almacenan óvulos no fertilizados.
  • Protección gonadal. Este procedimiento es similar a la protección gonadal para hombres. Se toman medidas para proteger los ovarios de la mujer, como dirigir los rayos a una zona pequeña o cubrir la zona pélvica con un protector de plomo.
  • Transposición ovárica. Un profesional de la salud realiza una cirugía menor para retirar los ovarios de la zona que recibirá radiación.

Algunas de estas opciones, como la criopreservación de esperma, ovocitos y embriones, están disponibles solo para hombres y mujeres que han atravesado la pubertad y tienen esperma y óvulos maduros. Sin embargo, la protección gonadal y la transposición ovárica pueden utilizarse en niños que aún no hayan atravesado la pubertad.

Hable con su médico sobre cuál es la mejor opción de conservación de la fertilidad para usted. Aprenda más sobre el cáncer y la conservación de la fertilidad en la página sobre cáncer y fertilidad de la Asociación Americana del Cáncer (http://www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/physicalsideeffects/sexualsideeffectsinwomen/index en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo).


  1. Lamar, C. A., & DeCherney, A. H. (2009). Fertility preservation: state of the science and future research directions. Fertility and Sterility, 91(2), 316-319 [arriba]
  2. Asociación Americana del Cáncer. (2012). Fertility and cancer: What are my options? Obtenido el 18 de julio de 2013 de http://www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/physicalsideeffects/sexualsideeffectsinwomen/index en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]


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