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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo se diagnostica la infertilidad?

Para diagnosticar la infertilidad, los profesionales de la salud evalúan a hombres y mujeres de distinta manera.

Evaluación de la infertilidad femenina

Para evaluar la infertilidad femenina, el profesional de la salud le hará preguntas específicas sobre sus antecedentes médicos. Estas incluyen1:

  • Embarazos anteriores
  • Abortos espontáneos anteriores
  • Regularidad de los períodos menstruales
  • Presencia de dolor pélvico
  • Si tiene sangrado o flujo vaginal anormales
  • Si tiene antecedentes de infección pélvica o cirugía pélvica anteriores

La evaluación inicial también implica un examen físico que incluye un examen pélvico, una prueba de Papanicolaou y análisis de sangre para evaluar la salud general. El profesional de la salud buscará signos de producción de leche en los pechos, lo que sugiere un desequilibrio hormonal, y síntomas físicos del síndrome del ovario poliquístico (PCOS por sus siglas en inglés).

Un profesional de la salud también puede realizar las siguientes pruebas de laboratorio y evaluaciones1,2:

  • Un análisis de sangre alrededor del día 23 del ciclo menstrual de una mujer puede medir la cantidad de una hormona llamada progesterona. Esta prueba permite predecir si la ovulación ha ocurrido y si los ovarios están produciendo una cantidad normal de esta hormona.
  • Pueden realizarse pruebas para medir los niveles de otras hormonas que son importantes para la fertilidad. Los niveles de la hormona foliculoestimulante (FSH por sus siglas en inglés) y de la hormona antimülleriana (AMH por sus siglas en inglés) en la sangre pueden ayudar a determinar las reservas de óvulos de la mujer. La FSH estimula la producción de óvulos y de una hormona llamada estradiol. Los niveles altos de la FSH pueden significar que la mujer tiene falla ovárica o que está en la menopausia. Los niveles bajos pueden significar que una mujer ha dejado de producir óvulos. La hormona antimülleriana solo se produce en los folículos ováricos, por lo que los niveles de AMH en la sangre indican cuántos folículos produce la mujer.
  • Pueden realizarse otras pruebas que examinan las trompas de Falopio y determinan si hay una obstrucción que impida la salida del óvulo de los ovarios. Estas son:
    • Histerosalpingografía. Un profesional de la salud inyecta una tinta para radiografías en el útero para llenarlo. Si las trompas de Falopio no están obstruidas, la tinta pasará desde el extremo de la trompa de Falopio hacia la cavidad peritoneal. El movimiento de la tinta se monitorea a través de una fluoroscopía por rayos X.
    • La laparoscopía es una cirugía en la que se inserta una pequeña cámara, llamada laparoscopio a través de un pequeño corte en el abdomen para examinar los órganos reproductores de la mujer. Si el procedimiento identifica obstrucciones en las trompas de Falopio, las obstrucciones se pueden eliminar con instrumentos que están adosados al laparoscopio.
  • Un profesional de la salud puede examinar el interior del útero en buscar de cicatrices, fibromas uterino o pólipos. Para examinar el útero se utilizan los siguientes procedimientos:
    • Ultrasonido transvaginal. El ultrasonido permite ver los órganos internos mediante ondas sonoras. Se inserta en la vagina una sonda con forma de vara que envía ondas sonoras al cuerpo. Esto le permite al profesional de la salud ver mejor los órganos reproductores femeninos, incluyendo el útero y los ovarios.
    • Histeroscopía. Un histeroscopio es una cámara larga y delgada que se inserta por la vagina y dentro del útero.
    • Sonohisterografía. Para este procedimiento, un profesional de la salud inyecta una solución salina estéril en el cuello uterino para llenar el útero. Una vez que la cavidad uterina está llena, es más fácil ver la membrana que la recubre. Los órganos pélvicos se observan mediante un ultrasonido transvaginal. También es posible ver cómo el fluido pasa a la cavidad peritoneal al mismo tiempo.
  • Los profesionales de la salud pueden hacerle una prueba a las mujeres mayores de 35 años para determinar la cantidad de folículos que le quedan o para saber si sus folículos maduran hasta llegar a la etapa de ovulación. Este tipo de prueba incluye un ultrasonido transvaginal para examinar los ovarios y medir las hormonas en la sangre en días específicos del ciclo menstrual.

Evaluación de la infertilidad masculina

La evaluación de la fertilidad del hombre incluye buscar signos de deficiencia hormonal, como mayor grasa corporal, menor masa muscular y menor cantidad de vello facial y corporal. La evaluación también incluye preguntas sobre los antecedentes de salud del hombre, entre ellas3:

  • Lesiones pasadas en los testículos o el pene
  • Fiebres altas recientes
  • Enfermedades en la infancia, como paperas

Un examen físico de los testículos y el pene permite identificar problemas como1:

  • Infección, indicada por secreciones o inflamación de la próstata
  • Hernia
  • Malformaciones en los conductos que transportan el esperma
  • Deficiencia hormonal, indicada por testículos pequeños
  • Presencia de un bulto en los testículos
  • Varicocele

Un profesional de la salud también le pedirá al hombre una muestra de semen para evaluar la salud y la calidad del esperma. Para la muestra, se le pide al hombre que no eyacule durante aproximadamente 48 horas antes de la prueba. Luego, provee una muestra masturbándose dentro de un frasco o teniendo sexo con un condón especial (sin anticonceptivo) que recoge el semen sin afectar el esperma. Podrá pedírsele una muestra de semen en más de una ocasión, ya que la producción de esperma puede variar en el tiempo, dependiendo de las actividades del hombre y sus niveles de estrés.

Otras pruebas incluyen1,3:

  • Medición de hormonas en la sangre, incluidas la testosterona y la hormona foliculoestimulante (FSH por sus siglas en inglés).
  • Biopsia de testículo. El profesional de la salud utiliza una aguja para extraer esperma del testículo.
  • Prueba genética. En los casos en los que no se encuentran espermatozoides en el semen o si la cantidad de esperma fuera escasa, el profesional de la salud podría indicar una prueba genética antes de comenzar los tratamientos de fertilidad. Estas pruebas pueden identificar anormalidades cromosómicas que podrían provocar la falta de esperma o problemas de desarrollo en la descendencia.

  1. Jose-Miller, A. B., Boyden, J. W., & Frey, K. A. (2007). Infertility. American Family Physician, 75, 849-856. [arriba]
  2. Comité de Práctica de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2006). Optimal evaluation of the infertile female. Fertility and Sterility, 86 (Suppl 4), S264–S267. [arriba]
  3. Comité de Políticas sobre Mejores Prácticas para la Infertilidad Masculina de la Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés); Comité de Práctica de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés). (2006). Report on optimal evaluation of the infertile male. Fertility and Sterility, 86(Suppl 4), S202–S209. [arriba]

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