Skip Navigation
US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Enfermedades y trastornos que influyen en la fertilidad

Muchos problemas de salud pueden afectar la capacidad de una mujer para quedar embarazada. Algunos de los problemas más comunes se enumeran abajo, donde encontrará un enlace a información adicional.

Endometriosis

La endometriosis ocurre cuando las células que normalmente recubren la cavidad uterina, llamadas endometrio, crecen fuera del útero. En la página del NICHD sobre la endometriosis puede encontrar una descripción más detallada de este tema.

Las investigaciones han encontrado una relación entre la infertilidad y la endometriosis. Los estudios demuestran que entre el 25% y el 50% de las mujeres infértiles tiene endometriosis y que entre el 30% y el 40% de las mujeres con endometriosis es infértil.1,2,3 Los científicos no conocen la causa exacta de la infertilidad en las mujeres con endometriosis.

Algunas de las teorías actuales sobre cómo la endometriosis causa infertilidad son las siguientes3:

  • Pueden ocurrir cambios en la estructura de los órganos reproductores femeninos, los cuales afectan la liberación de óvulos luego de la ovulación o interrumpen el movimiento del óvulo por las trompas de Falopio.
  • La membrana que recubre el abdomen, llamada peritoneo, podría sufrir cambios que afecten su función:
    • En las mujeres con endometriosis, suele aumentar la cantidad de fluido dentro del peritoneo.
    • El fluido en el peritoneo contiene sustancias que pueden afectar de manera negativa el funcionamiento de los óvulos, el esperma y las trompas de Falopio.
  • Los cambios químicos que ocurren en el revestimiento del útero como resultado de la endometriosis pueden afectar la capacidad del embrión de implantarse correctamente y dificultar que la mujer lleve el embarazo a término luego de haber concebido.

Síndrome del ovario poliquístico (PCOS por sus siglas en inglés)

El síndrome del ovario poliquístico es una de las causas más comunes de infertilidad en las mujeres.4 Es una enfermedad en la que los ovarios de la mujer, y en algunos casos las glándulas suprarrenales, producen más andrógenos (un tipo de hormona) de lo normal. Los altos niveles de esta hormona interfieren con el desarrollo de los folículos ováricos y con la liberación de los óvulos durante la ovulación. Como resultado, pueden desarrollarse sacos llenos de líquido, o quistes, dentro de los ovarios. En la página del NICHD sobre el síndrome del ovario poliquístico puede encontrar una descripción más detallada de este tema.

Los investigadores estiman que entre el 5% y 10% de las mujeres en los Estados Unidos tiene el PCOS.4 Se desconoce la causa exacta del PCOS, pero las investigaciones actuales sugieren que se debe a una combinación de factores genéticos y ambientales.

Falla ovárica prematura (POI por sus siglas en inglés)

La POI es una enfermedad en la que los ovarios de la mujer dejan de producir hormonas y óvulos a una edad temprana. Las mujeres con POI no ovulan de manera regular, o a veces no ovulan en absoluto, y pueden tener niveles hormonales anormales debido a problemas en los ovarios.

Las mujeres con POI con frecuencia tienen problemas para quedar embarazadas. Sin embargo, el embarazo es posible. Entre el 5% y el 10% aproximadamente de las mujeres con POI quedan embarazadas sin tratamiento médico.5

Fibromas uterinos

Los fibromas uterinos son tumores no cancerosos que se forman dentro del útero. En algunos casos, dependiendo de su tamaño y ubicación, pueden provocar síntomas. Los científicos desconocen por qué se forman los fibromas, pero se cree que podrían tener una base genética.

Los fibromas pueden contribuir a la infertilidad y se encuentran en entre el 5% y el 10% de las mujeres infértiles.6 Los fibromas que se encuentran en la cavidad uterina (en oposición a los que crecen dentro de las paredes del útero), o aquellos con un diámetro mayor a 6 centímetros, tienen más probabilidad de afectar de manera negativa la fertilidad.

Es más probable que los fibromas afecten de manera negativa la fertilidad de la mujer si 6:

  • Cambian la posición del cuello uterino, lo que puede reducir la cantidad de esperma que entra al útero.
  • Cambian la forma del útero, lo que puede interferir con el movimiento del esperma o con la implantación.
  • Obstruyen las trompas de Falopio, lo que impide que el esperma llegue al óvulo y que óvulo fertilizado avance hacia el útero.
  • Interfieren con el flujo de sangre hacia el útero, lo que impide que el embrión se implante.

En la página del NICHD sobre fibromas uterinos puede encontrar una descripción más detallada de este tema.

Causas generales de la infertilidad

Las causas generales de la infertilidad incluyen:

Incapacidad para ovular

La causa más común de infertilidad es la incapacidad para ovular, que ocurre en el 40% de las mujeres con problemas de infertilidad.7 La falta de ovulación puede ser consecuencia de:

  • Falla ovárica prematura (POI por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés
  • Síndrome del ovario poliquístico (PCOS por sus siglas en inglés)
  • Envejecimiento
  • Baja reserva ovárica. Esto se refiere a que los ovarios de la mujer tienen pocos óvulos debido al proceso normal de envejecimiento. En esta situación, los niveles hormonales podrían afectar la ovulación.
  • Trastornos endócrinos. Estos trastornos afectan las hormonas que produce el cuerpo. Los niveles hormonales anormales puede interferir con la ovulación. Algunos trastornos endócrinos que se sabe afectan la ovulación son7:
    • Amenorrea hipotalámica, en la que una estructura del cerebro llamada hipotálamo produce niveles anormales de hormonas.
    • Hiperprolactinemia, en la que los niveles de la hormona prolactina son demasiado altos.
    • Enfermedad de tiroides, que afecta los niveles de las hormonas que libera la tiroides, una glándula en el cuello.
    • Enfermedad suprarrenal, que afecta los niveles de las hormonas que producen las glándulas suprarrenales que se encuentran sobre los riñones
  • Consumo de tabaco. Fumar o consumir tabaco de otra manera también puede afectar la ovulación y causar complicaciones en el embarazo. Para más información sobre los efectos del tabaco en el embarazo visite el sitio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sobre embarazo y tabaquismo.

Problemas estructurales del sistema reproductivo

Los problemas estructurales generalmente implican la presencia de tejido anormal en las trompas de Falopio o el útero.

Si las trompas de Falopio están obstruidas, los óvulos no pueden pasar de los ovarios al útero y el espermatozoide no puede alcanzar el óvulo para fertilizarlo. La obstrucción de las trompas de Falopio puede estar asociada a:

  • Endometriosis
  • Fibromas uterinos
  • Enfermedad pélvica inflamatoria, una infección de las estructuras reproductivas de la mujer generalmente causada por las bacterias de una infección de trasmisión sexual (STI por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés común, como la gonorrea o la clamidia8
  • La ligadura de trompas, un procedimiento quirúrgico para cerrar de manera permanente las trompas de Falopio.9

Además, algunas mujeres nacen con las trompas de Falopio obstruidas.

Los problemas estructurales del útero que podrían causar infertilidad incluyen:

  • Fibromas uterinos, crecimientos que aparecen dentro y alrededor de las paredes del útero. La mayoría de las mujeres con fibromas no tiene problemas de fertilidad y puede embarazarse. Sin embargo, algunas mujeres con fibromas tal vez no puedan quedar embarazadas de manera natural o tengan abortos espontáneos múltiples o trabajo de parto prematuro.
  • Los pólipos, crecimientos no cancerosos en la superficie interior del útero. Los pólipos pueden interferir con la función del útero y afectar negativamente la capacidad de una mujer de mantener el embarazo después de concebir. La extracción quirúrgica de los pólipos puede aumentar las probabilidades de que una mujer quede embarazada.
  • Cicatrices en el útero por lesiones o cirugías anteriores. Las cicatrices pueden aumentar el riesgo de aborto e infertilidad.
  • Un útero con una forma no común podría afectar la capacidad de la mujer de mantener el embarazo luego de concebir.

Infecciones

Las infecciones también pueden causar infertilidad. La clamidia es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes que puede afectar la fertilidad femenina. En la página sobre infección de trasmisión sexual (STI por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés puede encontrar más información sobre la clamidia.

Las infecciones crónicas en el útero también pueden reducir la cantidad o la calidad del moco cervical, la sustancia pegajosa o resbaladiza que se acumula en el útero y en la vagina. Una menor cantidad o una calidad más baja de moco cervical pueden dificultar la capacidad de las mujeres de quedar embarazadas.10

Incapacidad del óvulo para madurar correctamente

En algunas mujeres, el óvulo no madura correctamente, lo que impide la fertilización. Esto puede deberse a11:

  • Problemas hormonales, desde el PCOS hasta problemas con el hipotálamo o la glándula pituitaria. El hipotálamo envía señales del cerebro a la glándula pituitaria, la cual luego produce las hormonas necesarias para comenzar el proceso de maduración del óvulo. Cualquier problema durante este proceso puede impedir que el óvulo madure de manera correcta.
  • La falta de unas proteínas llamadas quinasas dependientes de ciclinas. Nuevos estudios sugieren que esta proteína puede estar involucrada en el proceso de maduración del óvulo.12
  • Lesiones en los ovarios. Los ovarios con cicatrices de cirugías anteriores o de repetidos quistes ováricos pueden evitar que el óvulo madure.
  • La falla ovárica prematura (POI por sus siglas en inglés)

Falla en la implantación

La falla en la implantación es una causa común de infertilidad en las parejas que intentan concebir con técnicas de reproducción asistida (ART por sus siglas en inglés). Las causas de la falla en la implantación incluyen11:

  • Defectos genéticos
  • Endometrio fino
  • Defectos embrionarios, como problemas con lo masculino o lo femenino o defectos del esperma.
  • Endometriosis

Trastornos autoinmunes

Los trastornos autoinmunes hacen que el sistema inmunitario del cuerpo ataque los tejidos normales que normalmente ignoraría. Los trastornos autoinmunes, como el lupus o la artritis reumatoide, puede hacer que el sistema inmunitario de una mujer rechace el óvulo y evite que se implante, o que corte el flujo de sangre al embrión implantado.11 Los trastornos autoinmunes también pueden atacar al esperma y a los órganos reproductivos.


  1. Giudice, L. C. (2010). Endometriosis. New England Journal of Medicine, 362, 2389-2398. [arriba]
  2. Comité de Práctica de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2012). Endometriosis and infertility: a committee opinion. Fertility and Sterility, 98, 591-598. [arriba]
  3. Colegio Amreicano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés). (2011). Frequently asked questions: Gynecologic problems. Obtenido el 29 de marzo de 2013 de http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq121.pdf?dmc=1&ts=20130329T1259407215 en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF - 273 KB) [arriba]
  4. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2012). Fact sheet: Polycystic ovary syndrome (PCOS). Retrieved March 29, 2013, from http://www.reproductivefacts.org/uploadedFiles/ASRM_Content/Resources/Patient_Resources/Fact_Sheets_and_Info_Booklets/PCOS.pdf en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF - 237 KB) [arriba]
  5. Nelson, L. M. (2009). Primary ovarian insufficiency. New England Journal of Medicine, 360, 606-614. [arriba]
  6. Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM por sus siglas en inglés) (2012). Fibroids and fertility. Obtenido el 11 de junio de 2012 de http://www.reproductivefacts.org/uploadedFiles/ASRM_Content/Resources/Patient_Resources/Fact_Sheets_and_Info_Booklets/Fibroids%20and%20fertility_final_1-5-12.pdf en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF - 235 KB) [arriba]
  7. Jose-Miller, A. B., Boyden, J. W., & Frey, K. A. (2007). Infertility. American Family Physician, 75, 849-856. [arriba]
  8. Oficina de Salud de la Mujer (OWH por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (DHHS por sus siglas en inglés) (18 de mayo de 2010). Pelvic inflammatory disease fact sheet. Obtenido el 19 de julio de 2012 de http://www.womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/pelvic-inflammatory-disease.html en el contenido de Inglés [arriba]
  9. NIH MedLine Plus. (26 de febrero de 2010). Tubal ligation. Obtenido el 19 de julio de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002913.htm en el contenido de Inglés [arriba]
  10. Jose-Miller, A. B., Boyden, J. W., & Frey, K. A. (2007). Infertility. American Family Physician, 75, 849-856. [arriba]
  11. Mojarrad, M., Hassanzadeh-Nazarabadi, M., & Tafazoli, N. (2013). Polymorphism of genes and implantation failure. International Journal of Molecular and Cellular Medicine, 2(5), 1-8. Retrieved July 23, 2013, from http://www.ijmcmed.org/files/site1/user_files_a195ea/hassanzadeh-A-10-62-4-3743df8.pdf en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo. (PDF - 70 KB) [arriba]
  12. Purcell, S., Moley, K. (2011). The impact of obesity on egg quality. Journal of Assisted Reproduction and Genetics, 28(6), 517-524. [arriba]


Compartir: Facebook Pinterest Twitter Digg Gmail Addthis

NIH…Transformación de Descubrimientos en SaludSM