Skip Navigation
US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Hay enfermedades o trastornos asociados con los defectos del tubo neural?

Los bebés que nacen con defectos del tubo neural que no son letales de inmediato pueden tener otras enfermedades que requieran tratamiento. Estas enfermedades varían de un niño al otro, y algunas pueden desarrollarse y requerir tratamiento más adelante o a lo largo del tiempo.

Los problemas más graves tienden a aparecer en niños con mielomeningocele, la forma más grave de espina bífida, en la que la médula espinal está expuesta.1

Hidrocefalia

Muchos niños que nacen con espina bífida tienen exceso de fluido en y alrededor del cerebro, enfermedad que se denomina hidrocefalia, o agua en el cerebro. El fluido en exceso puede causar hinchazón de la cabeza, lo que podría provocar daño cerebral.

Malformación de Chiari tipo II

El cerebro de la mayoría de los niños con mielomeningocele está una posición anormal. La parte inferior del cerebro está apoyada más abajo de lo normal, parcialmente en la parte superior del canal medular. El líquido cefalorraquídeo puede quedar obstruido y causar hidrocefalia. Aunque la mayoría de los niños afectados no tiene otros síntomas, unos pocos podrían presentar debilidad en la parte superior del cuerpo y tener dificultad para respirar y tragar.

Médula espinal atada

Por lo general la parte inferior de la médula espinal flota libremente en el canal medular, pero en las personas con espina bífida, la médula espinal se encuentra adherida al canal medular. Por lo tanto, en estos casos la médula espinal se estira a medida que la persona crece y este estiramiento puede causar daño en los nervios espinales. La persona podría tener dolor de espalda, escoliosis (desviación de la columna), debilidad en las piernas y los pies, incontinencia urinaria e intestinal y otras enfermedades.

Parálisis y limitaciones de la movilidad

Las personas con espina bífida en la parte superior de la espalda (cerca de la cabeza, por ejemplo) podrían ser incapaces de mover las piernas, el torso o los brazos. Las personas con espina bífida en la parte inferior de la espalda (cerca de las caderas, por ejemplo) podrían tener algo de movilidad en las piernas y caminar sin asistencia o con muletas, soportes ortopédicos o caminadores.

Incontinencia urinaria e intestinal

Las personas con espina bífida con frecuencia no pueden controlar la vejiga o los movimientos intestinales. También pueden desarrollar infecciones del tracto urinario.

Alergia al látex

Muchas personas con espina bífida —posiblemente un 75% de las personas con la enfermedad— son alérgicas al látex o a la goma natural. Aunque los investigadores todavía no entienden por completo por qué esta tasa es tan alta, algunos expertos creen que la alergia puede ser causada por una exposición frecuente al látex, que es común en las personas con espina bífida que tienen colocadas válvulas y se han sometido a muchas cirugías.2

Discapacidades del aprendizaje

Algunos estudios han mostrado que hasta el 50% de los niños con mielomeningocele tiene un patrón de características y déficits consistente con el síndrome de discapacidad del aprendizaje no verbal.3 Este síndrome comparte algunas de las características del síndrome de Asperger.

Otras enfermedades

Algunas personas con mielomeningocele tienen enfermedades físicas o psicológicas adicionales, como problemas digestivos, de visión, sexuales, sociales y emocionales, así como obesidad y depresión.


  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2011). Spina bifida: Health issues & treatments. Obtenido el 20 de marzo de 2012 de http://www.cdc.gov/NCBDDD/spinabifida/treatment.html en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Asociación de Espina Bífida. (2008). Latex (natural rubber) allergy in spina bifida. Obtenido el 30 de marzo de 2012 de http://spinabifidaassociation.org/latex/ en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  3. Yeates, K. O., Loss, N., Colvin, A. N., & Enrile B. G. (2003). Do children with myelomeningocele and hydrocephalus display nonverbal learning disabilities? An empirical approach to classification. Journal of the International Neuropsychological Society, 9, 653–662. [arriba]


Compartir: Facebook Pinterest Twitter Digg Gmail Addthis

NIH…Transformación de Descubrimientos en SaludSM