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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo diagnostican los profesionales de la salud los defectos del tubo neural?

Los defectos del tubo neural suelen diagnosticarse antes de que el bebé nazca, a través de pruebas de laboratorio e imagenología.

Las pruebas  de laboratorio prenatales incluyen:

  • Prueba de detección "triple" en sangre: Una parte de la prueba de detección triple es una prueba que analiza si hay niveles elevados de alfa-fetoproteína (AFP por sus siglas en inglés), el cual se asocia con un riesgo mayor de defectos del tubo neural. La prueba de AFP también puede hacerse de manera individual. Las otras dos partes de la prueba "triple" incluyen medición de la gonadotropina coriónica humana (hCG por sus siglas en inglés) y del estriol. Esta prueba suele hacerse durante el segundo trimestre.1
  • Pruebas del líquido amniótico: Las pruebas del líquido amniótico también pueden mostrar un nivel alto de AFP, así como niveles altos de acetilcolinesterasa. Los profesionales de la salud puede hacer esta prueba para confirmar los niveles altos de AFP detectados en la prueba de detección triple. También se puede analizar el líquido amniótico para detectar anomalías cromosómicas, que podrían ser la causa de un nivel anormal de AFP.2

La imagenología prenatal por ultrasonido generalmente detecta casi todos los tipos de defectos del tubo neural.2

Cuando nace un bebé con un diagnóstico de defecto del tubo neural o que se sospeche pudiera tenerlo, el profesional de la salud le hará pruebas para evaluar la gravedad de la enfermedad y sus complicaciones. Estas pruebas pueden incluir radiografías, imágenes por resonancia magnética o exploración por tomografía computada para detectar defectos de la columna o exceso de fluido, medición de la circunferencia de la cabeza; evaluación del vigor del bebé y del funcionamiento motor y sensorial, y observación del flujo urinario del bebé.2

En algunas personas que tienen un tipo más leve de espina bífida, la enfermedad podría no diagnosticarse hasta unos años más tarde o incluso durante la adultez.2


  1. Lab Tests Online. (2012). Triple screen or quad screen. Obtenido el 24 de julio de 2012 de http://labtestsonline.org/understanding/analytes/triple-screen/tab/test en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2011). Spina bifida: facts. Visitado el 23 de julio de 2012 de http://www.cdc.gov/ncbddd/spinabifida/facts.html en el contenido de Inglés [arriba]


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