Skip Navigation
US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cuántas personas tienen defectos del tubo neural o corren riesgo de tenerlos?

Cada año nacen en los Estados Unidos alrededor de 1.500 bebés con espina bífida.1

Los otros tipos de defectos del tubo neural son menos comunes. A su vez, en los Estados Unidos nacen alrededor de 340 bebés con encefalocele, y alrededor de 860 nacen con anencefalia por año.1 Se estima que la iniencefalia ocurre en entre 0,1 y 10 de cada 10000 nacimientos.2  La anencefalia y la iniencefalia son más comunes en las mujeres. Muchos embarazos de bebés con anencefalia terminan en un aborto espontáneo.

Estas enfermedades son más comunes en bebés de mujeres hispanas que en bebés de madres blancas no hispánicas y madres negras no hispánicas.

Los padres que ya tienen un hijo con espina bífida u otro defecto del tubo neural tienen un 4% de riesgo de tener un segundo hijo con espina bífida. Los padres que ya tienen dos hijos con espina bífida tienen una probabilidad de alrededor del 10% de tener otro hijo con la misma enfermedad. Cuando un padre tiene espina bífida, hay alrededor del 4% de probabilidad de que su hijo o hija también la tenga.3 Las mujeres que han tenido un embarazo con anencefalia tienen entre un 2% y 3% de riesgo de tener un segundo embarazo con algún defecto del tubo neural.4 Para ayudar a prevenir la recurrencia de esta enfermedad, los profesionales de la salud recomiendan a estas mujeres tomar un suplemento de 4 mg de ácido fólico por día desde los tres meses previos a la concepción. Esta dosis es 10 veces mayor que los 400 mcg que se recomiendan normalmente.


  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2011). Spina bifida: Data and statistics. Obtenido el 19 de mayo de 2012 de http://www.cdc.gov/ncbddd/spinabifida/data.html en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Pungavkar, S. A., Sainani, N. I., Karnik, A. S., Mohanty, P. H., Lawande, M. A., Patkar, D. P., et al. (2007). Antenatal diagnosis of iniencephaly: Sonographic and MR correlation: A case report. Korean Journal of Radiology, 8, 351–354. [arriba]
  3. Chescheir, N., & Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) Boletines del Comité de Práctica-Obstetricia. (2003). Boletín de práctica del ACOG: Neural tube defects, Number 44. International Journal of Gynecology and Obstetrics, 83, 123–133. [arriba]
  4. Hospital Infantil de Wisconsin. (2012). Anencephaly. Obtenido el 20 de junio de 2012 de http://www.chw.org/display/PPF/DocID/34371/Nav/1/router.asp en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]


Compartir: Facebook Pinterest Twitter Digg Gmail Addthis

NIH…Transformación de Descubrimientos en SaludSM