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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cuáles son los tratamientos para los defectos del tubo neural?

Los encefaloceles a veces se tratan con cirugía. Durante la cirugía, el bulto de tejido vuelve a colocarse dentro del cráneo. La cirugía también puede ayudar a corregir malformaciones del cráneo y el rostro.

El tratamiento para la espina bífida depende de la gravedad de la enfermedad y la presencia de complicaciones. Para algunas personas, las necesidades de tratamiento pueden cambiar con el tiempo, dependiendo de la gravedad o de las complicaciones.1

  • Espina bífida abierta. Un bebé con mielomeningocele, en el que la médula espinal está expuesta, puede someterse a cirugía para cerrar la abertura en la espalda antes del nacimiento o dentro de los primeros días después de nacer.
  • Hidrocefalia. Si un bebé con espina bífida tiene hidrocefalia (agua en el cerebro), el cirujano puede implantar una válvula —un pequeño tubo para drenar fluido— y así aliviar la presión en el cerebro. Tratar la hidrocefalia puede prevenir problemas como la ceguera.
  • Medula espinal atada Mediante una cirugía se puede separar la médula espinal del tejido que la rodea.1
  • Parálisis y limitaciones de la movilidad. Las personas con espina bífida utilizan diferentes medios para moverse, entre ellos soportes ortopédicos, muletas, caminadores y sillas de ruedas.
  • Infecciones del tracto urinario; incontinencia urinaria e intestinal. Las personas con mielomeningocele a menudo sufren daño en los nervios que impide que la vejiga se vacíe por completo. Esta enfermedad puede causar infecciones del tracto urinario y daño renal. Los profesionales de la salud pueden abordar este problema al insertar de manera regular un catéter en la vejiga  para permitir que se vacíe por completo. Determinados medicamentos, inyecciones y cirugías también pueden ayudar a corregir la incontinencia y preservar la función renal y de la vejiga a largo plazo.

No existe un tratamiento para la anencefalia o la iniencefalia.2 Estas enfermedades suelen ser mortales poco después de nacer.


  1. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés). (2007). Spina bifida fact sheet. Obtenido el 24 de julio de 2012 de http://www.ninds.nih.gov/disorders/spina_bifida/detail_spina_bifida.htm#203463258 en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2001). Facts about anencephaly. Obtenido el 23 de julio de 2012 de http://www.cdc.gov/ncbddd/birthdefects/Anencephaly.html en el contenido de Inglés [arriba]


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