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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Tumores pituitarios: Información sobre la enfermedad

¿Qué son los tumores pituitarios?

Los tumores pituitarios son crecimientos anormales de células en el tejido de la glándula pituitaria. La glándula pituitaria es un órgano con forma de frijol que se encuentra en el centro del cerebro, justo detrás y entre los ojos. La glándula pituitaria se encarga de liberar hormonas en el cuerpo que controlan el crecimiento, el metabolismo, la respuesta al estrés y la función sexual y reproductiva.1

Los médicos y científicos clasifican los tumores pituitarios de acuerdo a si estos se extienden o no más allá de la glándula pituitaria:2

  • Los adenomas pituitarios son benignos, es decir, que no son cancerosos y no se extienden a otras partes del cuerpo. La mayoría de los tumores pituitarios se ubica en esta categoría. A pesar de ser benignos, los adenomas pituitarios pueden hacer que la glándula pituitaria produzca una cantidad excesiva o demasiado escasa de determinadas hormonas y causar así problemas de salud.
  • Los carcinomas pituitarios son malignos. Esto significa que pueden extenderse más allá de la glándula pituitaria al cerebro, a la médula espinal o a otras partes del cuerpo. Muy pocos tumores pituitarios son carcinomas.

Dado que los carcinomas pituitarios son tan raros, este tema de salud solo hablará de los tumores pituitarios que son adenomas.

  • Su tamaño:
    • Los microadenomas miden menos de 1 centímetro. La mayoría de los adenomas pituitarios son microadenomas.
    • Los macroadenomas miden 1 centímetro o más. 
  • Si segregan hormonas2:
    • Los tumores pituitarios secretorios producen niveles demasiado altos de hormonas. La mayoría de los tumores pituitarios son tumores secretorios. Los síntomas que causan se deben a los niveles excesivos de las hormonas que producen. Estas hormonas cumplen roles importantes en el funcionamiento saludable del cuerpo:
      • La prolactina hace que los pechos de la mujer produzcan leche durante y después del embarazo.
      • La hormona corticotropina (ACTH por sus siglas en inglés) está involucrada en la respuesta del cuerpo al estrés.
      • La hormona del crecimiento ayuda a controlar el crecimiento del cuerpo y el metabolismo.
      • La hormona estimulante de la tiroides (TSH por sus siglas en inglés) está involucrada en el crecimiento, la temperatura corporal y el ritmo cardíaco.
    • Los tumores pituitarios no secretorios no producen hormonas. Pueden ejercer presión en la glándula pituitaria o dañarla y evitar que segregue niveles adecuados de hormonas.

  1. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2010). NINDS pituitary tumors information page. Obtenido el 28 de febrero de 2012 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Pituitary-Tumors-Information-Page en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Instituto Nacional del Cáncer (NCI por sus siglas en inglés). (2011). Pituitary tumors treatment (PDQ). Obtenido el 28 de febrero de 2012 de http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/pituitary/Patient/page9/AllPages#7 en el contenido de Inglés [arriba]


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