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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo puedo promover un embarazo saludable?

Recibir cuidados prenatales regulares desde el inicio del embarazo es lo mejor que puede hacer para que usted y el bebé en desarrollo se mantengan sanos durante el embarazo.

En la primera visita prenatal, el profesional de la salud probablemente hable con usted sobre los siguientes pasos que puede seguir para ayudar a garantizar un embarazo saludable1:

Tomar ácido fólico.

Comenzar a tomar o continuar tomando al menos 400 microgramos de ácido fólico a través de suplementos vitamínicos todos los días para reducir el riesgo de que el bebé tenga defectos del tubo neuralen el contenido de Inglés. En los Estados Unidos, los productos a base de granos enriquecidos como el pan, los cereales, la pasta y otros alimentos similares se fortifican con ácido fólico. Una forma relacionada, llamado folato, se obtiene naturalmente de las verduras de hojas verdes y en el jugo de naranja, pero no se absorbe tan bien como el ácido fólico.2 Además, puede ser difícil obtener todo el ácido fólico que necesita solamente de los alimentos.3 La mayoría de las vitaminas prenatales contienen 400 microgramos de ácido fólico.4 Si tuvo un bebé con un defecto del tubo neural antes, tomar una cantidad diaria mayor de ácido fólico (4 mg) antes y durante las primeras etapas del embarazo puede reducir el riesgo de recurrencia en un embarazo posterior.

Evitar el alcohol y el tabaco.

Tomar alcohol y fumar durante el embarazo puede aumentar el riesgo del niño de tener problemas como trastornos del espectro alcohólico fetal (FASD por sus siglas en inglés) y síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés).5

Los FASD son diversos efectos que el consumo de alcohol por parte de la madre durante el embarazo produce en el feto. Los efectos pueden ser de leves a graves e incluir discapacidades intelectuales y del desarrollo; problemas conductuales; rasgos faciales anormales; y trastornos cardíacos, renales, óseos y auditivos. Los FASD son para toda la vida, si bien una intervención temprana puede ayudar a mejorar el desarrollo de un niño. Los FASD son totalmente prevenibles. Si una mujer no bebe alcohol durante el embarazo, su bebé no tendrá un FASD.6 Las investigaciones actuales muestran que ninguna cantidad de alcohol es segura durante el embarazo. Según un estudio reciente apoyado por los NIH, los bebés pueden sufrir problemas de desarrollo a largo plazo incluso con niveles bajos de exposición prenatal al alcohol.7

El SIDS es la muerte súbita e inexplicable de un bebé menor a un año. Es la principal causa de muerte en niños de entre 1 mes y un año de vida. La mayoría de las muertes por SIDS ocurren cuando los bebés tienen entre 1 y 4 meses. Beber alcohol o fumar durante el embarazo aumenta el riesgo del SIDS; además, los bebés expuestos al humo de segunda mano corren más riesgo de sufrir el SIDS.8
Su médico puede ayudarla si le resulta difícil dejar de fumar o de beber por sí sola.

Consultar a su médico sobre los medicamentos.

Hasta la mitad de las mujeres toman cuatro o más medicamentos durante el embarazo.9 Si bien muchos son seguros, consulte a su médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre, de venta bajo receta o suplemento herbal. Determinados medicamentos para tratar el acné y la epilepsia y algunos suplementos herbales o alimenticios no son seguros durante el embarazo.

Evitar la exposición a sustancias tóxicas.

Durante el embarazo, la exposición a la radiación, los pesticidas, algunos metales y determinadas sustancias químicas puede causar defectos de nacimiento, parto prematuro y aborto espontáneo.10 Si tiene dudas respecto al daño que pueda causar algún producto sobre usted o el feto, evite entrar en contacto con el mismo hasta consultar a un profesional de la salud.

Si trabaja en una granja, una tintorería, una fábrica, una peluquería o un salón de uñas, podría estar en contacto directo o indirecto con sustancias potencialmente perjudiciales. Consulte a su médico y a su empleador sobre cómo puede protegerse antes y durante el embarazo. Podría necesitar protección extra en el trabajo o cambiar de tareas para permanecer segura.10

Algunos ejemplos de exposiciones que se sabe son tóxicas para el feto en desarrollo son:

  • Plomo: El plomo es un metal que podría estar presente en la pintura para casas, el polvo y la tierra de los jardines. Cualquier casa construida antes de 1978 podría tener pintura con plomo. La exposición puede ocurrir al quitar la pintura de edificios viejos (o si se descascara la pintura) y en algunos empleos (por ejemplo, la fabricación de baterías para automóviles). El plomo también está presente en algunos pozos de agua y en agua que corre a través de cañerías de plomo. Los niveles altos de plomo durante el embarazo pueden provocar un aborto espontáneo, el nacimiento de un niño muerto, bajo peso al nacer y parto prematuro, así como problemas de aprendizaje y conducta en el niño.11 Las mujeres expuestas a esta sustancia en el pasado deben realizarse análisis para verificar los niveles de plomo en la sangre antes y durante el embarazo.11 Si desea información sobre cómo prevenir la exposición al plomo llame al Centro Nacional de Información sobre el Plomo: 800-424-LEAD.
  • Radiación: La radiación es una forma de energía. Puede viajar en forma de rayos por el aire o adherirse a materiales como polvos o líquidos. La baja exposición a la radiación proveniente de fuentes naturales (por ejemplo del sol) o de hornos microondas o radiografías de rutina en general no provoca daño. Dado que el feto se encuentra dentro de la madre, está parcialmente protegido de los efectos de la radiación.10,12 Los accidentes nucleares o que emitan radiación pueden provocar un alta exposición a la radiación que es extremadamente peligrosa, en especial para un feto en desarrollo. Las mujeres que están o podrían estar embarazadas deben asegurarse de que los odontólogos y médicos estén informados sobre su estado para que tomen las precauciones necesarias con las radiografías o los tratamientos médicos que utilicen radiación.10 Las mujeres embarazadas que podrían estar expuestas a radiación en el lugar de trabajo deben hablar con su empleador y con su médico para asegurarse de que su entorno laboral sea seguro durante el embarazo.
  • Solventes: Los solventes son productos químicos que disuelven otras sustancias. Incluyen alcoholes, desengrasantes y quitapinturas o diluyentes. Algunos solventes despiden vapores o pueden ser absorbidos a través de la piel y provocar problemas de salud graves. Durante el embarazo, estar en contacto con solventes, en especial si trabaja con ellos, puede ser dañino. Los solventes pueden provocar un aborto espontáneo, retardo del crecimiento fetal, parto prematuro o defectos de nacimiento.10 Las mujeres embarazadas que podrían estar expuestas a solventes en el lugar de trabajo deben hablar con su empleador y con su médico para asegurarse de que su entorno laboral sea seguro durante el embarazo.13 Cuando use solventes, asegúrese de hacerlo en un lugar bien ventilado, usar ropa de seguridad (como guantes y máscara facial) y evitar comer y beber en la zona de trabajo.10

Es común encontrar muchos productos químicos en la sangre y los fluidos corporales de las mujeres embarazadas y sus bebés. Sin embargo, todavía falta mucha información sobre los efectos de la exposición fetal a los productos químicos.14 Es mejor tener cuidado con la exposición a los productos químicos cuando está planeando quedar embarazada o durante el embarazo. Si vive o trabaja en un entorno tóxico o cerca de uno, consulte a un profesional de la salud.13

Llevar una dieta saludable.

Elija una variedad de frutas, verduras, granos integrales y productos lácteos con bajo contenido de grasa para garantizar que el feto en desarrollo obtenga todos los nutrientes que necesita. También asegúrese de beber abundante agua. Una herramienta en línea llamada Plan alimenticio diario para mamásen el contenido de Inglés puede ayudarla a planificar sus comidas para que obtenga los alimentos adecuados en las cantidades adecuadas para sus características personales y la etapa de su embarazo.

Para saber más sobre cuánto debe comer durante el embarazo, los nutrientes que necesita y cuánta cafeína es seguro beber, lea Preguntas frecuentes sobre nutrición durante el embarazoen el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF – 253 KB) del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés).

Llevar una dieta segura.

Evite alimentos como el pescado crudo, la carne que no esté bien cocida, fiambres, embutidos y quesos sin pasteurizar como determinados tipos de queso feta, Roquefort y otros quesos estilo mexicano (blanco, fresco, de crema).15 Siempre verifique la etiqueta para asegurarse de que el queso sea pasteurizado.

Algunas mujeres se preocupan por la cantidad de pescado que pueden consumir con seguridad. Determinados pescados contienen metilmercurio, cuando algunas bacterias provocan un cambio químico en el mercurio metálico. El metilmercurio se encuentra en los alimentos que consumen los peces y permanece en el cuerpo del pez luego de comerlo. El metilmercurio en los pescados que comen las mujeres embarazadas puede dañar el sistema nervioso de un feto en desarrollo. Según la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés), las mujeres embarazadas pueden comer hasta 12 onzas semanales de pescado y mariscos que tengan niveles bajos de metilmercurio (salmón, atún claro enlatado y camarones). La albacora (atún blanco) tiene más metilmercurio que el atún claro enlatado; las mujeres embarazadas deben consumir 6 onzas o menos por semana. Evite comer pescados con niveles altos de metilmercurio (como pez espada, caballa gigante y tiburón). Para más información sobre el metilmercurio y el embarazo, lea Seguridad alimentaria para futuras madres de la FDAen el contenido de Inglés.15

Limitar la ingesta de cafeína.

Algunos estudios sugieren que demasiada cafeína puede aumentar el riesgo de un aborto espontáneo. Consulte a su médico sobre la cantidad de cafeína que obtiene del café, el té o las gaseosas. El médico podría limitar la ingesta de cafeína diaria a 200 miligramos (la cantidad que hay en aproximadamente una taza de café de 12 onzas). Asimismo, recuerde que algunos alimentos que usted ingiere, incluido el chocolate, también contienen cafeína y contribuyen a la cantidad total que consume cada día.16

Consultar a su médico sobre la actividad física.

La mayoría de las mujeres pueden continuar realizando actividad física regular durante el embarazo. La actividad física regular puede ayudarla a sentirse mejor, a dormir mejor y a preparar su cuerpo para el parto. Luego de que nace el bebé, puede ayudarla a recuperar su forma previa al embarazo con más rapidez.17Consulte a su médico sobre la cantidad y el tipo de actividad física segura para usted.

Mantener un peso saludable.

Aumentar demasiado o muy poco de peso durante el embarazo aumenta el riesgo de problemas para la madre y el bebé. Llevar una dieta saludable y hacer actividad física regular puede ayudarla a mantenerse dentro de los lineamientos de aumento de peso recomendados por el Instituto de Medicina.
La cantidad de peso que debería aumentar durante el embarazo depende de su peso antes del embarazo y de su índice de masa corporal (BMI por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés, que es su peso en kilogramos divido por su altura en metros al cuadrado (kg/m2). Según los lineamientos establecidos por el Instituto de Medicina en el año 2009:18

  • Las mujeres con peso bajo (BMI inferior a 18,5) deberían aumentar entre 28 y 40 libras.
  • Las mujeres con peso normal (BMI entre 18,5 y 24,9) deberían aumentar entre 25 y 35 libras.
  • Las mujeres con sobrepeso (BMI entre 25 y 29,9) deberían aumentar entre 15 y 25 libras.
  • Las mujeres obesas (BMI superior a 30) deberían aumentar entre 11 y 20 libras.

En un estudio del NICHDen el contenido de Inglés reciente en el que participaron más de 8.000 mujeres embarazadas, el 73% aumentó más de peso que lo recomendado. El estudio descubrió que el aumento de peso excesivo durante el embarazo aumenta el riesgo de desarrollar hipertensión gestacional, de tener un parto por cesárea y de bebés con un tamaño superior al normal para la edad gestacional.19

Consulte a su médico sobre la cantidad correcta de peso que debe aumentar según su peso anterior al embarazo.

Hablar con su médico sobre tomar suplementos de vitamina B12 y hierro.

Los suplementos de hierro pueden ayudar a reducir el riesgo de tener anemia por deficiencia de hierro, que es común durante el embarazo. Su médico también podría recomendarle suplementos de vitamina B12 si es vegetariana o vegana.2021

Realizarse chequeos dentales regularmente.

Es más probable que se le inflamen o infecten las encías  debido a los cambios hormonales y el mayor flujo de sangre durante el embarazo.22 Asegúrese de informar a su odontólogo si cree que podría estar embarazada, pero es importante que mantenga  los chequeos regulares. Algunas mujeres temen realizarse trabajos dentales durante el embarazo, pero un estudio realizado en el año 2006 y un estudio de seguimiento realizado en el 2011 no mostraron ningún aumento en la cantidad de partos prematuros u otros resultados negativos del embarazo en mujeres embarazadas que se realizaron trabajos dentales.23


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  5. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (1° de mayo de 2012). Preconception care and health care: Planning for pregnancy. Obtenido el 12 de abril de 2012 de http://www.cdc.gov/preconception/planning.htmlen el contenido de Inglés[arriba]
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