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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo diagnostican los médicos la preeclampsia, la eclampsia y el síndrome HELLP?

Un profesional de la salud debería evaluar la presión arterial de una mujer embarazada y su orina en cada visita prenatal. Si la lectura de la presión arterial se considera alta (140/90 o superior), en especial después de las 20 semanas de embarazo, es probable que el profesional de la salud le realice análisis de laboratorio más extensos para buscar proteínas extra en la orina (llamado proteinuria), así como otras anormalidades.

La hipertensión gestacional se diagnostica cuando la mujer tiene presión arterial alta pero no tiene proteínas en la orina. La hipertensión gestacional ocurre cuando una mujer con niveles de presión arterial normales antes del embarazo desarrolla presión arterial alta después de las 20 semanas de embarazo. La hipertensión gestacional puede transformarse en preeclampsia.1

Se diagnostica preeclampsia leve cuando una mujer embarazada tiene:

  • Presión arterial sistólica (número de arriba) de 140 mmHg o más, o presión arterial diastólica (número de abajo) de 90 mmHg o más.
  • Orina con 0,3 o más gramos de proteína en una muestra de 24 horas (recolección de cada gota de orina durante 24 horas)

Se diagnostica preeclampsia grave cuando una mujer embarazada tiene:

  • Presión arterial sistólica de 160 mmHg o más, o presión arterial diastólica de 110 mmHg o más en dos ocasiones con una diferencia de al menos 6 horas entre una y otra
  • Orina con 5 o más gramos de proteína en una muestra de 24 horas, o 3 o más gramos de proteína en dos muestras de orina aleatorias recolectadas con un mínimo de 4 hora entre una y otra
  • Resultados de pruebas que sugieran daño en el hígado o la sangre, por ejemplo, análisis de sangre que revelan un bajo recuento de glóbulos rojos o plaquetas, o niveles altos de enzimas hepáticas.
  • Síntomas que incluyen un aumento de peso importante, dificultad para respirar o retención de líquido2

La eclampsi a ocurre cuando una mujer con preeclampsia desarrolla convulsiones.

Un profesional de la salud podría realizar pruebas para evaluar la salud de la madre y el feto, incluidos:

  • Análisis de sangre para ver cuán bien funcionan el hígado y los riñones de la madre
  • Análisis de sangre para verificar los recuentos de plaquetas y determinar el estado de la coagulación sanguínea de la madre
  • Análisis de sangre para verificar la cantidad total de glóbulos rojos en la sangre de la madre
  • Control del peso de la madre
  • Un ultrasonido para evaluar el tamaño del feto
  • Control del ritmo cardíaco del feto
  • Un examen físico para observar si hay hinchazón en el rostro, las manos o las piernas de la madre, así como sensibilidad abdominal o agrandamiento del hígado

El síndrome HELLP  se diagnostica cuando las pruebas de laboratorio muestran que hay hemólisis, niveles elevados de enzimas hepáticas y bajo recuento de plaquetas. También podría haber proteínas extra en la orina, pero no necesariamente.3


  1. Saudan, P., Brown, M. A., Buddle, M. L., Jones, M. (1998). Does gestational hypertension become pre-eclampsia? British Journal of Obstetrics and Gynaecology 105, 1177–1184. [arriba]
  2. Sibai, B. M. (2012). Hypertension. In S. G. Gabbe, J. R. Niebyl, J. L. Simpson, & M. B. Landon (Eds.), Obstetrics: Normal and problem pregnancies (6th ed.). Philadelphia: Saunders. [arriba]
  3. Haram, K., Svendsen, E., & Abildgaard, U. (2009). The HELLP syndrome: Clinical issues and management. A Review. BMC Pregnancy and Childbirth, 9. doi:10.1186/1471-2393-9-8. Obtenido el 11 de julio de 2012 de http://www.biomedcentral.com/content/pdf/1471-2393-9-8.pdf en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF - 465 KB) [arriba]

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