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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Pérdida del embarazo: Actividades de investigación y avances científicos

Actividades y Avances del Instituto

Las investigaciones relacionadas con el embarazo reciben apoyo a través de varias unidades organizacionales del NICHD, incluidas, a modo de ejemplo, el:

Las investigaciones del Instituto se centran no solo en los mecanismos básicos de la pérdida del embarazo sino también en las enfermedades que aumentan la probabilidad de que ocurra y las mejores opciones de tratamiento. El NICHD también estudia el nacimiento de niños muertos, incluidas las causas, los mecanismos y los factores de riesgo para que esto ocurra, así como los tratamientos y la atención de seguimiento de quienes tuvieron un mortinato. Algunas de estas actividades se describen abajo.

Detectar anormalidades

Los embarazos ectópicos ocurren cuando un óvulo fertilizado crece fuera del útero. Los embarazos ectópicos no son viables para el feto y, si no se diagnostican a tiempo, pueden ser peligrosos e incluso mortales para una mujer. Aproximadamente el 2% de todos los embarazos son embarazos ectópicos. En otra enfermedad conocida como "huevo huero" o gestación anembrionada, el óvulo fertilizado no se convierte en un embrión, por lo que el embarazo no es viable. Encontrar una forma relativamente simple y confiable de detectar estas anormalidades lo antes posible podría ayudar a las mujeres y a los médicos, y también permitiría a los investigadores buscar posibles factores genéticos involucrados en el embarazo ectópico y el huevo huero.

En los embarazos saludables, el óvulo fertilizado se convierte en una masa de células conocida como "blastocisto", que se encuentra dentro de una membrana de células especializadas llamadas "trofoblasto" que ayudan a que el blastocisto se implante en la pared uterina. Las células del trofoblasto se transforman en la placenta que rodea y nutre al embrión y el feto en desarrollo. En un estudio piloto reciente, investigadores recolectaron con cuidado células del canal cervical que lleva al útero, de mujeres en las primeras etapas del embarazo y mujeres no embarazadas. Mediante una técnica específica de tinción, encontraron una cantidad significativamente menor de células de trofoblasto —arrojadas por la placenta en desarrollo— en las mujeres embarazadas con un diagnóstico de huevo huero o embarazo ectópico que en las mujeres con embarazos saludables o no embarazadas. Este procedimiento podría llevar a desarrollar una técnica más simple y menos invasiva que las utilizadas actualmente para diagnosticar anormalidades en el embarazo y desarrollar más los estudios genéticos de las anormalidades en el embarazo. (PMID: 19497946en el contenido de Inglés)

Aborto natural

Si bien se conocen algunas causas o algunos factores que contribuyen a un aborto espontáneo, como las anormalidades cromosómicas y las anormalidades en el útero o el cuello uterino, todavía se desconocen muchas causas de la pérdida del embarazo. Algunas de las actividades del Instituto relacionadas con la comprensión del aborto espontáneo incluyen, a modo de ejemplo, las siguientes.

  • Desde la década de 1970, el uso de las pruebas de embarazo caseras se ha extendido considerablemente. Las pruebas de embarazo caseras permiten a las mujeres confirmar con rapidez y facilidad su embarazo sin ir al médico. Si bien contar con mejores cuidados prenatales puede disminuir el riesgo de tener algunos abortos espontáneos (como los que se deben a enfermedades mal controladas), la detección precoz del embarazo podría aumentar la cantidad de abortos espontáneos informados. Científicos apoyados por el Departamento de Dinámica Poblacional (PDB por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés analizaron cómo las tasas de abortos espontáneos informados entre los años 1970 y 2000 podrían haberse visto afectadas por estos cambios. Los investigadores descubrieron que las tasas de abortos espontáneos informados aumentaron aproximadamente un 1% por año. El mayor aumento se observó en las primeras siete semanas de embarazo, en tanto no se observó un aumento en los abortos espontáneos informados luego de las 12 semanas de embarazo. Además, si bien las mujeres con un nivel educativo más alto en general son más propensas a recibir cuidados prenatales, también eran las más propensas a informar haber tenido un aborto espontáneo. En conjunto, estos dos hallazgos sugieren que el uso de pruebas de embarazo caseras podría haber llevado a las mujeres a tomar conocimiento de embarazos que antes hubiesen pasado desapercibidos, lo que aumentó la cantidad de abortos espontáneos informados. El estudio también mostró que, si bien muchos resultados de salud son peores para las mujeres afroamericanas e hispanas, estos grupos tenían menos riesgo de tener abortos espontáneos que las mujeres blancas, en especial en las primeras etapas del embarazo. Estos hallazgos sugieren posibles diferencias en el conocimiento de los síntomas relacionados con el embarazo o el uso de pruebas de embarazo caseras. (PMID: 22718315 en el contenido de Inglés)
  • Las investigaciones del Instituto sobre la preeclampsia y eclampsiaen el contenido de Inglés nos han permitido entender mejor el rol de la vía de la angiotensina y la angiogénesis en la etiología de estas enfermedades. Además, el foco sobre el principal receptor de la angiotensina, el AT1R y las moléculas de señalización de la angiogénesis, como el factor de crecimiento placentario y la tirosina quinasa 1 similar a fms soluble (sFlt1), ha revelado nuevas oportunidades para intervenciones terapéuticas que podrían prevenir la pérdida del embarazo más avanzado (ej. nacimiento de un niño muerto).1,2,3
  • Otras investigaciones del Instituto se centran en entender las enfermedades y los factores que afectan el endometrio, que pueden llevar a fallas en la implantación y a la pérdida del embarazo recurrente.
  • Los problemas de salud maternos, como las infecciones, la mala nutrición y los niveles de azúcar en la sangre altos, pueden afectar los resultados del embarazo y, por lo tanto, son áreas de investigación activa del Instituto. Las investigaciones en curso incluyen:
    • Investigación para entender cómo la respuesta innata del sistema inmunitario a la infección cambia el entorno placentario y el desarrollo del feto. Algunos trabajos actuales examinan la expresión y la regulación de un grupo de receptores inmunitarios innatos, llamados receptores de tipo Toll (TLR por sus siglas en inglés), que podrían tener un rol en las complicaciones del embarazo asociadas con las infecciones, al regular las respuestas inflamatorias inducidas por la infección en la interfase materno-fetal.5
    • Investigación orientada a identificar nuevas oportunidades terapéuticas. Por ejemplo, a través del Estudio sobre los efectos de la aspirina en la gestación y la reproducción (EAGeR por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, los científicos examinan el valor terapéutico de la aspirina de dosis baja (LDA por sus siglas en inglés) en los cuidados prenatales. Los trabajos actuales sugieren que la LDA podría afectar de manera positiva varios aspectos de la reproducción, incluidas la concepción, la implantación y la insuficiencia placentaria. Investigaciones adicionales del EAGeR analizarán los efectos de la LDA en combinación con el ácido fólico en la incidencia de nacimientos vivos en comparación con los efectos del ácido fólico solo.6
    • Investigaciones centradas en entender la relación entre una diabetes mal controlada y la pérdida del embarazo. Un estudio financiado por el NICHD sobre las fluctuaciones transitorias en la concentración de glucosa determinó que es poco probable que un aumento agudo en la concentración de glucosa en el líquido extraembrionario provoque un aborto espontáneo.7
  • El Estudio de investigación longitudinal sobre la fertilidad y el entorno (LIFE por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés examina la relación entre las sustancias químicas del entorno, el estilo de vida y la fertilidad humana. El NICHD también ha apoyado investigaciones sobre programas de control de peso durante el embarazoen el contenido de Inglés, con el fin de evaluar la eficacia y la viabilidad de minimizar el aumento de peso durante el embarazo en mujeres obesas, en un esfuerzo por reducir el riesgo y las consecuencias graves de los trastornos relacionados con el embarazo.
  • El NICHD también promueve investigaciones que buscan entender los mecanismos celulares y moleculares básicos de la pérdida del embarazo. Por ejemplo, estudios realizados por investigadores de la Unidad de Medicina Reproductiva y Regenerativaen el contenido de Inglés examinan el rol de las células madre endometriales en los problemas ginecológicos, como la formación de cicatrices en la cavidad uterina y la pérdida del embarazo recurrente. Trabajos adicionales de los NIH que estudian la unión comunicante entre las células del estroma uterinoen el contenido de Inglés examinan la comunicación intercelular y su rol en la neovascularización uterina durante la implantación.12

Nacimiento de un niño muerto

Dentro de la Red de Investigación Colaborativa sobre Nacimiento de Niños Muertos (SCRN por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo, una red financiada a través del PPB del NICHD, los estudios se centran en las causas de la muerte fetal intrauterina, incluidas las anormalidades en la placenta, las anormalidades fetales/genéticas/estructurales, la infección, la hipertensión y otras enfermedades maternas, las hormonas del estrés en el feto y la muerte inexplicable del feto.8,10,11 Un estudio reciente de la SCRN detectó anormalidades genéticas en más del 40% de los casos de mortinatos utilizando un análisis de micromatriz en vez de las pruebas de cariotipo tradicionales. Lea más sobre este estudio y sus hallazgosen el contenido de Inglés.

Otros trabajos de la SCRN se centran en identificar y entender los factores de riesgo adicionales para el nacimiento de un niño muerto. Si bien es difícil identificar prospectivamente a las mujeres con riesgo de tener un mortinato, trabajos anteriores mostraron que haber tenido resultados adversos en un embarazo anterior es un factor de riesgo significativo del nacimiento de un niño muerto.9

Otros avances y actividades

Para alcanzar sus objetivos de investigación acerca de la pérdida del embarazo, el NICHD apoya y participa en diversas actividades, incluidas iniciativas que abarcan a todos los NIH. Algunas de estas actividades se mencionan abajo:


  1. Xia, Y., & Kellems, R. E. (2011). Receptor-activating autoantibodies and disease: Preeclampsia and beyond. Expert Review of Clinical Immunology, 7(5), 659-674. PMID 21895478 [arriba]
  2. Perni, U., Sison, C., Sharma, V., Helseth, G., Hawfield, A., Suthanthiran, M., et al. (2012). Angiogenic factors in superimposed preeclampsia: A longitudinal study of women with chronic hypertension during pregnancy. Hypertension, 59(3), 740-746. PMID 22311907 [arriba]
  3. Rajakumar, A., Cerdeira, A. S., Rana, S., Zsengeller, Z., Edmunds, L., Jeyabalan, A., et al. (2012). Transcriptionally active syncytial aggregates in the maternal circulation may contribute to circulating soluble fms-like tyrosine kinase 1 in preeclampsia. Hypertension, 59(2), 256-264. PMID 22215706[arriba]
  4. Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano. NIH News. (18 de febrero de 2011). Research identifies protein essential for embryo implantation. Obtenido el 2 de junio de 2012 de https://www.nichd.nih.gov/news/releases/pages/021811-progesterone-and-Hand2.aspxen el contenido de Inglés  [arriba]
  5. Rose, J. A., Rabenold, J. J., Parast, M. M., Milstone, D. S., Abrahams, V. M., & Riley, J. K. (2011). Peptidoglycan induces necrosis and regulates cytokine production in murine trophoblast stem cells. American Journal of Reproductive Immunology, 66(3), 209-222. PMID 21385270 [arriba]
  6. Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano. (25 de julio de 2008). The effects of aspirin in Gestation and Reproduction (EAGeR) Study. Obtenido el 2 de junio de 2012 de https://www.nichd.nih.gov/about/org/despr/eb/research/Pages/effects-aspirin.aspxen el contenido de Inglés  [arriba]
  7. Santolaya-Forgas, J., Mittal, P., De Leon-Luis, J., Than, N. G., Hong, J. S., Wolf, R., et al. (29 de febrero de 2012). A prospective and controlled in vivo study to determine if acute episodes of high glucose concentrations within the gestational sac compartment could be related to spontaneous abortion [Epub ahead of print]. Journal of Maternal-Fetal Neonatal Medicine. PMID 22372954 [arriba]
  8. Stillbirth Collaborative Research Network Writing Group. (2011). Causes of death among stillbirths. Journal of the American Medical Association, 306(22), 2459-2468. PMID 22166605 [arriba]
  9. Stillborn Collaborative Research Network Writing Group. (2011). Association between stillbirth and risk factors known at pregnancy confirmation. Journal of the American Medical Association, 306(22), 2469-2479. PMID 22166606 [arriba]
  10. Sarr, D., Smith, G. M., Poovassery, J. S., Nagy, T., & Moore, J. M. (2012). Plasmodium chabaudi AS induces pregnancy loss in association with systemic pro-inflammatory immune responses in A/J and C57BL/6 mice. Parasite Immunology, 34(4), 224-235. PMID 22251385Wood, C. E. (2011). Fetal hypothalamus-pituitary-adrenal responses to estradiol sulfate. Endocrinology, 152(12), 4966-4973. PMID 21952234 [arriba]
  11. Espinoza, J., Chaiworapongsa, T., Romero, R., Kim, Y. M., Kim, G. J., Nien, J. K., et al. (2007). Unexplained fetal death: Another anti-angiogenic state. Journal of Maternal-Fetal Neonatal Medicine, 20(7), 495-507. PMID 1767462 [arriba]
  12. Laws, M. J., Taylor, R. N., Sidell, N., DeMayo, F. J., Lydon, J. P., Gutstein, D. E., et al. (2008). Gap junction communication between uterine stromal cells plays a critical role in pregnancy-associated neovascularization and embryo survival. Development, 135(15), 2659-2668. PMID 18599509 [arriba]
  13. Erez, O., Hoppensteadt, D., Romero, R., Espinoza, J., Goncalves, L., Nien, J. K., et al. (2007). Preeclampsia is associated with low concentrations of protein Z. Journal of Maternal-Fetal Neonatal Medicine, 20(9), 661-667. PMID 17701666 [arriba]



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