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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo diagnostican los proveedores de cuidado de la salud la pubertad precoz y la pubertad tardía?

Para identificar si un niño está entrando en la pubertad, un pediatra (un médico especializado en el tratamiento de niños) examinará con cuidado lo siguiente:

  • En las niñas, el crecimiento de vello púbico y mamas
  • En los varones, el aumento del tamaño de los testículos y el pene y el crecimiento de vello púbico

El pediatra comparará lo que él o ella encuentre con la escala de Tanner, una escala de 5 puntos que mide el grado de desarrollo puberal en los niños.1,2

Pubertad precoz

Después de hacerle un examen físico completo al niño o a la niña y analizar sus antecedentes médicos, el proveedor de cuidado de la salud puede realizarle pruebas para diagnosticar una pubertad precoz, entre ellas3:

  • Un análisis de sangre para verificar los niveles hormonales, por ejemplo, de gonadotropinas (hormona luteinizante [LH] y hormona foliculoestimulante  [FSH]), estradiol, testosterona, sulfato de dehidroepiandrosterona (DHEAS) y hormona tiroidea.
  • Una prueba de estimulación de un agonista de la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRHa por sus siglas en ingles), que puede indicar si la pubertad precoz del niño o la niña es dependiente o independiente de las gonadotropinas
  • Medir la 17-hidroxiprogesterona en sangre para saber si existe hiperplasia suprarrenal congénita
  • Una radiografía­ de la edad ósea para determinar si los huesos están creciendo al ritmo normal

El proveedor de cuidado de la salud también puede usar técnicas de imagenología para descartar un tumor u otra anomalía en un órgano como causa del trastorno. Estos métodos de imagenología podrían incluir3:

  • Ultrasonido (sonografía) para examinar las gónadas. Un ultrasonido es una manera indolora de crear una imagen en la pantalla de una computadora de los vasos sanguíneos y los tejidos, lo que permite al proveedor de cuidado de la salud controlar los órganos y el flujo sanguíneo en tiempo real.
  • Una exploración por imágenes de resonancia magnética (MRI por sus siglas en inglés) escanea el cerebro y la glándula pituitaria utilizando un instrumento que produce imágenes detalladas de los órganos y de las estructuras de cuerpo.

Pubertad tardía

Para diagnosticar un hipogonadismo hipogonadotrópico, un proveedor de cuidado de la salud podría indicar las siguientes pruebas3:

  • Análisis de sangre para medir los niveles de hormonas
  • Análisis de sangre para medir si la glándula pituitaria puede responder correctamente a la GnRH
  • Una exploración por MRI del cerebro y de la glándula pituitaria

  1. Marshall, W. A., & Tanner, J. M. (1969). Variations in pattern of pubertal changes in girls. Archives of Disease in Childhood, 44, 291–303. [arriba]
  2. Tanner, J. M., & Davies, P. S. (1985). Clinical longitudinal standards for height and height velocity for North American children. Journal of Pediatrics, 107, 317–329. [arriba]
  3. Styne D. M., & Grumbach, M. M. (2008) Puberty: Ontogeny, Neuroendocrinology, Physiology, and Disorders. In Kronenberg, H. M., Melmed, S., Polonsky, K. S., & Larsen, P. R. (Eds.), Williams Textbook of Endocrinology (11th ed., chap. 24). Philadelphia, PA: Saunders Elsevier. [arriba]


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