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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Sueño: Otras preguntas frecuentes

En la sección Información sobre el estado encontrará información básica sobre temas como "¿Qué es?" y "¿Cuántas personas se ven afectadas?". Además, en esta sección se responde a preguntas frecuentes específicas sobre un tema determinado.

¿Por qué a veces se alteran los patrones de sueño luego de viajar a lugares con husos horarios diferentes?

Los ritmos circadianos se alteran cuando una persona viaja de un huso horario a otro. La sensación que se tiene cuando se alteran los ritmos circadianos (los ciclos biológicos) se conoce como desfase horario o jet lag. El jet lag se debe al cambio de huso horario. Por ejemplo, al viajar de California a Nueva York "perderá" 3 horas según el reloj biológico de su organismo. Cuando está en Nueva York y su despertador suena a las 8:00 a. m. se sentirá cansado y atontado porque su cuerpo sigue en horario de California, donde serían las 5:00 a.m. Su cuerpo tardará varios días en ajustarse al nuevo huso horario, pero con el tiempo lo hará.1 Luego de un par de días, sentirá que las 8:00 a.m. son la hora correcta para levantarse, si es parte de su rutina normal y ha dormido lo suficiente.

Algunos estudios mostraron que los suplementos de melatonina, una hormona natural que produce el organismo y que se vende como tratamiento para el insomnio, puede ayudar a tratar el jet lag. Este suplemento ha sido especialmente efectivo para personas que pasan por cinco o más husos horarios y para quienes viajan hacia el Este. Sin embargo, es necesario realizar estudios adicionales para probar la seguridad y la efectividad de la melatonina para el insomnio y el jet lag; hay pocos estudios disponibles y no se ha probado su uso a largo plazo.2 Antes de tomar cualquier tipo de suplemento, asegúrese de consultar a su médico.

¿Cuáles son algunos consejos para una buena noche de sueño?

Los expertos en el sueño recomiendan que, si tiene dificultad para conciliar el sueño, pruebe diversos enfoques:3

  • Fijar un horario. Vaya a dormir a la misma hora cada noche y despiértese a la misma hora cada mañana.
  • Ejercitarse entre 20 y 30 minutos diarios. Hacer ejercicio diario de forma regular puede ayudar a las personas a dormir, siempre y cuando no lo realicen poco antes de la hora de acostarse.
  • Evitar la nicotina, la cafeína y el alcohol. La cafeína actúa como estimulante y puede mantenerlo despierto. La cafeína se encuentra en el café, el chocolate, las gaseosas, algunos tipos de té, los fármacos de dieta y los analgésicos. La nicotina afecta la profundidad del sueño, por lo que los fumadores tienden a tener un sueño muy liviano. El alcohol impide que las personas entren en un sueño profundo (fases 3 y 4) y en el sueño de movimientos oculares rápidos (REM por sus siglas en inglés).
  • Relajarse antes de irse a la cama. Pruebe tomar un baño tibio, leer o beber un té de hierbas tibio antes de dormirse. Puede entrenarse para asociar este tipo de actividades apacibles con el sueño, en particular si las convierte en parte de su ritual nocturno.
  • Dormir hasta que salga el sol. Si es posible, trate de levantarse cuando sale el sol. Si no es posible, utilice luces muy brillantes por la mañana. La luz solar (o la luz brillante) ayuda a que el reloj biológico interno del organismo se reinicie cada día. Los expertos recomiendan  a las personas con problemas para dormir exponerse  la luz solar de la mañana durante una hora.
  • No acostarse en la cama despierto. Si no puede dormir, pruebe hacer otra cosa, como leer, mirar televisión o escuchar música hasta que se sienta cansado. La ansiedad que siente cuando no logra dormirse contribuye más al insomnio. Por lo tanto, quedarse acostado en la cama esperando dormirse puede empeorar el problema del insomnio.
  • Controlar la temperatura ambiental. Mantenga una temperatura agradable en su habitación. Las temperaturas extremas pueden afectar el sueño o impedirle dormirse.
  • Saber cuándo es hora de consultar a un médico. Si continúa teniendo problemas para dormir debe consultar a un médico o a un especialista en el sueño. Si tiene dificultada para conciliar el sueño noche tras noche o si siempre se siente cansado al día siguiente, tal vez tenga un trastorno del sueño y deba consultar a un médico.

¿Qué es el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés)?

El SIDS es la muerte súbita e inexplicable de un bebé menor a un año. Es la principal causa de muerte en niños de entre 1 mes y un año de vida. 
Los médicos desconocen la causa exacta del SIDS, pero sí saben algunas cosas que ayudan a reducir el riesgo de sufrirlo.

  • Siempre coloque a los bebés boca arriba a la hora de dormir. Los bebés que duermen boca arriba tienen menos probabilidad de morir a causa del SIDS que los bebés que duermen boca abajo o de costado. La mejor forma de reducir el riesgo de SIDS es colocar al bebé boca arriba a la hora de dormir.
  • Siempre colóquelo boca arriba. Los bebés que suelen dormir boca arriba pero que luego se acuestan boca abajo, por ejemplo para dormir la siesta, corren un alto riesgo de sufrir el SIDS. Por lo tanto, es importante que los bebés duerman siempre boca arriba, ya sea para las siestas o por la noche.
  • Coloque al bebé en una superficie para dormir firme, como un colchón para cuna que cumpla con los estándares de seguridad cubierto con una sábana ajustada. Nunca coloque al bebé a dormir sobre una almohada, una manta, una piel de oveja u otra superficie blanda.
  • Mantenga los objetos blandos, los protectores de cuna, los juguetes y la ropa de cama suelta lejos de la zona de dormir del bebé; no utilice almohadas, mantas, edredones, pieles de oveja o protectores acolchados en ningún lugar de la zona de dormir del bebé. Mantenga todos los objetos lejos del rostro del bebé.
  • No permita que el bebé pase demasiado calor cuando duerme; vístalo con no más de una capa adicional de ropa que la que llevaría un adulto para estar cómodo y mantenga la habitación a una temperatura que sea agradable para un adulto.
  • Para reducir el riesgo de SIDS, puede darle al bebé un chupete o chupón seco que no esté atado a un cordón, pero no lo obligue a usarlo.  (Si está amamantando, espere a que el bebé tenga 1 mes o que se haya acostumbrado a la lactancia antes de usar un chupón).

Para más información sobre un entorno seguro para dormir y sobre cómo reducir el riesgo de SIDS y otras causas de muerte infantil relacionadas con el sueño, consulte la publicación del NICHD ¿Cuál es la apariencia de un ambiente seguro para dormir? en el contenido de Inglés (PDF - 190 KB)

La campaña "Seguro al dormir®" (antes llamada "Dormir boca arriba") se inició en 1994 como una forma de educar a padres, cuidadores y profesionales de la salud sobre métodos para reducir el riesgo de SIDS y es un buen recurso para encontrar información adicional..

El nombre de la campaña surgió a partir de la recomendación de colocar a los bebés sanos boca arriba a la hora de dormir. Colocar a los bebés boca arriba para dormir reduce el riesgo de SIDS. Esta campaña ha logrado promover con éxito la recomendación de poner a los bebés boca arriba a la hora de dormir y otras estrategias de reducción del riesgo dirigidas a padres, familiares, prestadores de servicios de cuidado infantil, profesionales de la salud y otras personas a cargo de cuidar a los bebés.

Esta campaña es dirigida por el NICHD en colaboración con la Oficina de Salud Materna e Infantil de la Administración de Recursos y Servicios para la Salud (HRSA por sus siglas en inglés), la División de Salud Reproductiva de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), la Academia Americana de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés), el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés), First Candle y la Asociación de Programas sobre SIDS y Mortalidad Infantil.

Desde que se lanzó la campaña, las comunidades han logrado avances importantes en la reducción del SIDS.


  1. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2007). Sleep and circadian rhythms In Brain basics:  Understanding sleep. Obtenido el 29 de mayo de 2012 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Understanding-Sleep en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Fundación Nacional del Sueño (NSF por sus siglas en inglés) (n.d.). Melatonin and sleep. Obtenido el 5 de junio de 2012 de http://www.sleepfoundation.org/article/sleep-topics/melatonin-and-sleep en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  3. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2007). Tips for a good night's sleep In Brain basics: Understanding sleep. Obtenido el 29 de mayo de 2012 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Understanding-Sleep en el contenido de Inglés [arriba]

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