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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Qué problemas de salud o enfermedades afectan a las mujeres de maneras diferentes que a los hombres?

Algunos problemas de salud que son comunes tanto en las mujeres como en los hombres afectan a las mujeres de maneras diferentes. Si bien los síntomas podrían ser similares, los efectos de la enfermedad y los cuidados necesarios pueden ser significativamente diferentes para las mujeres. Además, algunas de estas enfermedades podrían afectar principalmente, o de forma más grave, a las mujeres que a los hombres. Por ejemplo, casi el 12% de las mujeres en los Estados Unidos corre riesgo de desarrollar cáncer de mama en el transcurso de su vida.1 El cáncer de mama masculino representa menos del 1% de los casos de cáncer existentes.2

Abajo figuran determinados problemas de salud y sus efectos en las mujeres.

Abuso del alcohol3

Hasta 5,3 millones de mujeres en los Estados Unidos abusan del alcohol, lo que pone en riesgo su salud, su seguridad y su bienestar general. Si bien los hombres son más propensos a tener dependencia o adicción al alcohol que las mujeres durante sus vidas, los efectos del abuso del alcohol y el alcoholismo (cuando una persona presenta signos de adicción al alcohol) son más graves en las mujeres.  Estos efectos en la salud incluyen un aumento del riesgo de cáncer de mama, enfermedad cardíaca y síndrome de alcoholismo fetal, en el que los bebés nacidos de madres que beben alcohol durante el embarazo sufren daño cerebral y dificultades del aprendizaje.

Enfermedad cardíaca4

Las enfermedades cardíacas son la principal causa de muerte en las mujeres estadounidenses. Si bien estas enfermedades también son la principal causa de muerte en los hombres estadounidenses, las mujeres son más propensas que los hombres a morir después de un ataque cardíaco. Además, las mujeres son más propensas a experimentar retrasos en los cuidados de emergencia y a recibir tratamiento para controlar los niveles de colesterol.

Salud mental

Las mujeres son más propensas que los hombres a tener signos de depresión y ansiedad. La depresión es el problema de salud mental más común en las mujeres,5 y se diagnostica a más mujeres que hombres cada año6

Osteoartritis

La osteoartritis es la forma más común de artritis. Causa dolor, rigidez e inflamación en las articulaciones. La artritis es la principal causa de discapacidad física en los Estados Unidos. Esta enfermedad afecta a casi 27 millones de personas, y afecta a más mujeres que hombres.7

Enfermedades de transmisión sexual/infecciones de transmisión sexual (STD/STI por sus siglas en inglés)8

Los efectos de las STD/STI en las mujeres pueden ser más graves que en los hombres. En los Estados Unidos, las STD/STI no tratadas causan infertilidad en al menos 24.000 mujeres cada año. Las STD/STI de las mujeres con frecuencia no reciben tratamiento porque los síntomas son menos evidentes que en los hombres y es más probable que se confundan con otra enfermedad menos grave, como una infección por hongos.

Estrés

Según una encuesta reciente realizada por la Asociación Americana de Psicología, el estrés en las mujeres está en aumento. Las mujeres son más propensas a informar tener estrés, y casi un 50% de las mujeres que participaron en la encuesta, en comparación con el 39% de los hombres, informó que su nivel de estrés había aumentado en los últimos 5 años.9 El estrés también tiene efectos exclusivos en las mujeres. Un estudio reciente del NICHD descubrió que el estrés podría reducir la probabilidad de una mujer de quedar embarazada.10

Accidente cerebrovascular11

Cada año, más mujeres que hombres sufren un accidente cerebrovascular. Si bien muchos de los factores de riesgo de un accidente cerebrovascular son los mismos en hombres y mujeres, como los antecedentes familiares de accidente cerebrovascular, la presión arterial alta y el colesterol alto, algunos factores de riesgo son exclusivos de las mujeres. Estos incluyen:

  • Tomar píldoras anticonceptivas
  • Estar embarazada
  • Utilizar una terapia de reemplazo hormonal —una terapia hormonal combinada de progestina y estrógeno diseñada para aliviar los síntomas de la menopausia
  • Tener migrañas frecuentes
  • Tener una cintura ancha (de más de 35,2 pulgadas), en particular si la mujer se encuentra en la etapa post menopáusica y tiene niveles altos de triglicéridos (grasa en la sangre)

Salud del tracto urinario

Las mujeres son más propensas que los hombres a tener problemas del tracto urinario. Por ejemplo, la incontinencia urinaria afecta al doble de mujeres que hombres12 debido a la estructura del tracto urinario femenino.13


  1. Instituto Nacional del Cáncer (NCI por sus siglas en inglés). (2010). Probability of breast cancer in American women. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/detection/probability-breast-cancer en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Instituto Nacional del Cáncer (NCI por sus siglas en inglés). (2012). General information about male breast cancer. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/malebreast/patient en el contenido de Inglés [arriba]
  3. Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA por sus siglas en inglés). (s/f). Alcohol: a women’s health issue. Obtenido el 3 de agosto de 2012 de  http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/brochurewomen/women.htm en el contenido de Inglés [arriba]
  4. Agencia para la Investigación y la Calidad del Cuidado de la Salud. (AHRQ por sus siglas en inglés). (2010). Cardiovascular disease and other chronic conditions in women: Recent findings. Obtenido el 3 de agosto de 2012 de  http://www.ahrq.gov/research/findings/factsheets/women/womheart/index.html en el contenido de Inglés [arriba]
  5. Organización Mundial de la Salud. (s/f). Gender and women’s mental health. Obtenido el 3 de agosto de 2012 de  http://www.who.int/mental_health/prevention/genderwomen/en/ en el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo [arriba]
  6. Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH por sus siglas en inglés) (2012). Women and Depression: Discovering Hope. Obtenido el 22 de agosto de 2012 de  http://www.nimh.nih.gov/health/publications/women-and-depression-discovering-hope/complete-index.shtml en el contenido de Inglés [arriba]
  7. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2011). Arthritis-related statistics. Obtenido el 22 de agosto de 2012 de  http://www.cdc.gov/arthritis/data_statistics/arthritis_related_stats.htm en el contenido de Inglés [arriba]
  8. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). (2011). 10 ways STDs impact women differently from men. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de  http://www.cdc.gov/std/health-disparities/stds-women-042011.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 222 KB) [arriba]
  9. Asociación Americana de Psicología (APA por sus siglas en inglés). (s/f). Gender and stress. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de  http://www.apa.org/news/press/releases/stress/gender-stress.aspx en el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo [arriba]
  10. NIH. (2010). NIH study indicates stress may delay women getting pregnant. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de  http://www.nichd.nih.gov/news/releases/pages/081110-stress-delay-women-getting-pregnant.aspx en el contenido de Inglés [arriba]
  11. Asociación Nacional de Accidentes Cerebrovasculares. (s/f). Women and stroke. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de  http://www.stroke.org/site/PageServer?pagename=WOMRISKen el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo [arriba]
  12. Cámara Nacional de Información sobre Enfermedades Renales y Urológicas (NKUDIC por sus siglas en inglés) (2010). Urinary incontinence in women. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de http://kidney.niddk.nih.gov/kudiseases/pubs/uiwomen/ en el contenido de Inglés [arriba]
  13. Cámara Nacional de Información sobre Enfermedades Renales y Urológicas (NKUDIC por sus siglas en inglés) (2011). Urinary tract infections in adults. Obtenido el 7 de agosto de 2012 de  http://kidney.niddk.nih.gov/kudiseases/pubs/utiadult/index.aspx/uti en el contenido de Inglés [arriba]


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