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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo diagnostican los proveedores de cuidado de la salud el síndrome de Cushing?

Diagnosticar el síndrome de Cushing puede ser una tarea compleja y difícil. Este síndrome se reconoce más fácilmente cuando se ha desarrollado por completo, pero los proveedores de cuidado de la salud intentan diagnosticarlo y tratarlo mucho antes. No existe una prueba de laboratorio única que permita diagnosticar la enfermedad con absoluta certeza, por lo que el proveedor de cuidado de la salud puede realizar varias pruebas diferentes.

Diagnosticar el síndrome de Cushing suele requerir varios pasos. Si le están realizando pruebas para detectar este síndrome, sepa que las pruebas podrían realizarse en el siguiente orden estándar1,2,3:

Primer paso

Usted le dará al proveedor de cuidado de la salud una lista completa de todos los medicamentos y otros tratamientos que haya tomado para ver si alguno podría ser responsable de los niveles elevados de cortisol. Asegúrese de que la lista incluya todo lo que contenga compuestos similares al cortisol, como inyecciones en las articulaciones o los nervios para aliviar el dolor, "tónicos" y medicamentos a base de hierbas, dosis altas de progesterona y cremas para la piel (incluidos los productos blanqueadores).1

Segundo paso

Se le hará una prueba que mide los niveles de cortisol y un laboratorio verificará si sus niveles de cortisol son normales. Esta prueba podría ser una de las siguientes:

Prueba de cortisol en orina

Se recolectan muestras de orina y se analizan varias veces durante un período de 24 horas.

Prueba de cortisol salival nocturno

Se utiliza un dispositivo especial para recolectar la saliva tarde por la noche. La muestra puede enviarse por correo a un laboratorio o entregarse a un proveedor de cuidado de la salud.

Una prueba que utiliza dexametasona

Esta prueba puede conocerse como prueba de supresión nocturna con 1mg o prueba de supresión por 48 horas con 2 mg. Varias horas después de tomar el glucocorticoide sintético dexametasona por boca, se medirá el nivel de cortisol en su sangre.

Tercer paso

Si sus resultados no fueran normales, el proveedor de cuidado de la salud podría hacerle pruebas adicionales o derivarlo a un especialista —un endocrinólogo— para que le haga otras pruebas, las cuales pueden incluir:

  • Otra prueba del Paso 2
  • Prueba de cortisol en suero a medianoche, que mide los niveles de cortisol tarde por la noche
  • Prueba de estimulación de la hormona liberadora de corticotropina-dexametasona (Dex-CRH, por sus siglas en inglés), que distingue entre células producidas por tumores y células normales

Cuarto paso

Si sus niveles de cortisol estuvieran persistentemente por encima de lo normal y le diagnosticaran el síndrome de Cushing, el especialista a cargo de su salud le hará pruebas para conocer la causa. Estas pruebas podrían incluir lo siguiente:

  • Prueba de estimulación de la CRH
  • Prueba de supresión con dosis alta de dexametasona
  • Imágenes radiológicas para ver las glándulas que podrían estar causando los síntomas
  • Muestras del seno petroso para visualizar la glándula pituitaria
  • Muestras de sangre para confirmar si la glándula pituitaria está produciendo demasiada ACTH

Diferente orden en los pasos de las pruebas

Si usted tiene determinadas enfermedades, el profesional de la salud podría no hacerle algunas de las pruebas que se enumeran arriba por razones de seguridad o efectividad. Estas enfermedades pueden incluir:

  • Embarazo
  • Epilepsia
  • Insuficiencia renal
  • Síndrome de Cushing cíclico, en el que el cortisol a veces es normal y a veces es alto
  • Incidentaloma suprarrenal

Varios tipos de medicamentes no relacionados con el síndrome de Cushing podrían interferir con los resultados de las pruebas, pero el proveedor de cuidado de la salud debe saber sobre estos medicamentos y si los está tomando.1


  1. Nieman, L. K., Biller, B. M. K., Findling, J. W., Newell-Price, J., Savage, M. O., et al. (2008). The diagnosis of Cushing’s syndrome: An Endocrine Society clinical practice guideline. Obtenido el 8 de abril de 2012 de http://press.endocrine.org/doi/abs/10.1210/jc.2008-0125. en el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo [arriba]
  2. Boscaro, M., & Arnaldi, G. (2009). Approach to the patient with possible Cushing’s syndrome. Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, 94(9), 3121-3131. PMID 19734443. en el contenido de Inglés [arriba]
  3. Clínica Mayo (s/f). Case detection of Cushing syndrome in adults. Obtenido el 8 de abril de 2012 de http://www.mayoclinic.org/medicalprofs/cushing-syndrome.html. en el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo [arriba]

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