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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo afecta el VIH a niños y adolescentes?

Infección

Los hijos de mujeres VIH positivo corren riesgo de infectarse cuando están en el vientre materno, durante el parto o la lactancia. Muchos niños y jóvenes que hoy viven con el VIH fueron infectados al nacer. Sin embargo, en la actualidad hay medicamentos efectivos contra el virus que les permiten sobrevivir y convertirse en adultos.

En los Estados Unidos, hoy en día las nuevas infecciones al nacer son muy raras gracias a los medicamentos que pueden tomar las mujeres embarazadas para evitar transmitirle el VIH al bebé. Es importante comenzar con estos medicamentos al inicio del embarazo. En los Estados Unidos, antes de que estos medicamentos estuvieran disponibles casi el 25% de los bebés de madres infectadas por el VIH contraían el virus; en la actualidad, menos del 2% de las mujeres infectadas le transmitirá el virus a sus bebes. Sin embargo, en partes del mundo donde las mujeres embarazadas no tienen acceso a estos medicamentos, la tasa de infección en los bebés es mucho más alta. Más información sobre la transmisión del VIH de madre a hijo.

La actividad sexual sin protección puede provocar nuevas infecciones. La Encuesta Nacional sobre Conductas de Riesgo en los Jóvenes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) y otros datos de los CDC han identificado factores que pueden aumentar el riesgo de contraer el VIH de los adolescentes y los adultos jóvenes. Estos incluyen1:

  • Sexo hombre con hombre. Los hombres jóvenes que tienen sexo con hombres, en especial los afroamericanos y los latinos, tienen tasas altas de nuevas infecciones por el VIH. Esto podría deberse a que los miembros de este grupo son menos propensos a saber que ellos mismos u otros están infectados por el virus, en comparación con otros jóvenes VIH positivo. Otro motivo podría ser que es menos probable que estos jóvenes reciban educación e intervenciones preventivas efectivas y adecuadas.
  • Sexo precoz. A los 16 años, casi el 34% de los varones y el 30% de las mujeres tuvieron sexo.2,3
  • Sexo con parejas mayores o múltiples. Esto podría aumentar el riesgo de infección en los adolescentes.
  • Consumo de alcohol o drogas antes del sexo. Esto puede afectar la toma de decisiones sobre si tener sexo o no y sobre el uso de protección durante el sexo.
  • No saber si se tiene el VIH. En los Estados Unidos, la mayoría de las infecciones por el VIH no diagnosticadas se observan en jóvenes de 13 a 24 años.4 Los jóvenes con mayor riesgo de infección (hombres que tienen sexo con hombres y jóvenes de grupos minoritarios) no solo son más propensos a contraer la infección, sino que también son más propensos a no hacerse la prueba del VIH. Esto pone en riesgo su propia salud y la salud de las personas con quienes tienen sexo.

Supervivencia

Un estudio financiado conjuntamente por el NICHD y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Contagiosas (NIAID por sus siglas en inglés) determinó que la cantidad de niños estadounidenses con el VIH que sobreviven es mayor que nunca. Gracias a los medicamentos contra el VIH, la cantidad de muertes de niños con el VIH ha caído a la novena parte de la cifra anterior. Sin embargo, los niños con el VIH todavía son 30 veces más propensos a morir que otros niños. Con frecuencia, la muerte se debe a la falla de los órganos y a enfermedades renales. Lea más sobre este estudio en el contenido de Inglés.

Los CDC recolectan datos detallados sobre el VIH en los Estados Unidos. Brindan más información sobre el VIH y los jóvenes en los Estados Unidos en el contenido de Inglés.


  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (24 de abril de 2013). HIV among Youth. Obtenido el 8 de mayo de 2013 de http://www.cdc.gov/hiv/risk/age/youth/index.html en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Martinez, G. M., Chandra, A., Abma, J. C., Jones, J., & Mosher, W. D. (2006). Fertility, contraception, and fatherhood: Data on men and women from Cycle 6 (2002) of the National Survey of Family Growth. Centro Nacional de Estadísticas de Salud Vital Health Statistics, 23(26). Obtenido el 17 de mayo de 2013 d http://www.cdc.gov/nchs/data/series/sr_23/sr23_026.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 3 MB) [arriba]
  3. Chandra, A., Martinez, G. M., Mosher, W. D., Abma, J. C. & Jones, J. (2005). Fertility, family planning, and reproductive health of U.S. women: Data from the 2002 National Survey of Family Growth. Centro Nacional de Estadísticas de Salud Vital Health Statistics, 23(25). Obtenido el 17 de mayo de 2013 de http://www.cdc.gov/nchs/data/series/sr_23/sr23_025.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 5 MB) [arriba]
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2012). Monitoring selected national HIV prevention and care objectives by using HIV surveillance data—United States and 6 U.S. dependent areas. 2010 Surveillance Supplemental Report, 17(3, Pt. A). Obtenido el 20 de mayo de 2013 de http://www.cdc.gov/hiv/pdf/statistics_2010_HIV_Surveillance_Report_vol_17_no_3.pdf en el contenido de Inglés. (PDF - 539 KB) [arriba]

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